POLLUTION

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La pollution atmosphérique

Provoquée par le rejet intempestif de substances diverses dans l'atmosphère, la pollution atmosphérique constitue sans aucun doute la plus évidente des dégradations de l'environnement.

La pollution de l'air est la résultante de multiples facteurs qui caractérisent la civilisation contemporaine : croissance de la consommation d'énergie, développement des industries extractives, métallurgiques et chimiques, de la circulation routière et aérienne, de l'incinération des ordures ménagères, des déchets industriels, des épandages de pesticides en agriculture, etc.

Elle sévit certes à son maximum d'intensité en zone urbanisée, non seulement en raison de la concentration des industries et des foyers domestiques, mais aussi à cause de la circulation des véhicules à moteur. Néanmoins, certains polluants sont sujets à une pollution diffuse et contaminent l'ensemble de l'atmosphère et cela à une échelle globale. Ce sont, en particulier, les rejets de gaz à effet de serre : dioxyde de carbone (CO2), méthane (CH4), dioxyde d'azote (NO2). Ces éléments sont en grande partie responsables du bouleversement climatique global hélas largement engagé. Il en est de même, quoique de façon moins ubiquiste, du dioxyde de soufre, produit par les combustions et la métallurgie des métaux non ferreux, ainsi que de polluants organohalogénés comme les CFC qui sont des agents de la destruction de l'ozone stratosphérique.

Principaux polluants atmosphériques

Il est possible de répartir les principaux polluants de l'atmosphère en deux groupes principaux : d'une part, les gaz et, d'autre part, les particules solides (poussières, fumées). Ces dernières sont dénommées à tort aérosols, ce terme devant être réservé aux suspensions de microgouttes de substances liquides présentes dans l'air (tabl. 3). Aujourd'hui, les polluants gazeux représentent plus de 95 p. 100 des masses globales de polluants rejetés dans l'air. Nous avons vu que l'origine de cette pollution est très variée. Le tableau 3 décrit la nature et les principales causes d'émission [...]

Polluants atmosphériques : nature et origine

Polluants atmosphériques : nature et origine

Tableau

Nature et origine des principaux polluants atmosphériques. 

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Déchets

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Marée noire : l'Exxon Valdez, 1989

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Principaux types de pollution

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Pollution

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  • : professeur émérite d'écologie à la faculté des sciences d'Orsay, université de Paris-Sud-Orsay

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13 décembre 2019 • France • Autorisation de réouverture partielle de l’usine Lubrizol.

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24 octobre 2019 • Union européenne • Condamnation de la France par la CJUE au sujet de la pollution.

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2-21 août 2018 • États-Unis • Annonce de l’abandon des plans de réduction des émissions de carbone.

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4 décembre 2016 • États-Unis • Suspension d’un projet d’oléoduc sur une réserve sioux.

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13-15 mars 2014 • France • Circulation alternée en Île-de-France en raison de la pollution.

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13 novembre 2013 • Espagne • Acquittement général dans le procès du naufrage du « Prestige ».

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25 septembre 2012 • France • Arrêt de la Cour de cassation dans l'affaire de l'« Erika ».

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25-26 mars 2012 • Royaume-Uni • Importante fuite de gaz sur une plate-forme en mer du Nord.

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Pour citer l’article

François RAMADE, « POLLUTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pollution/