CHAUNU PIERRE (1923-2009)

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L'historien Pierre Chaunu, mort le 22 octobre 2009 à Caen à l'âge de quatre-vingt-six ans, restera présent dans les mémoires par sa prolixité et ses engagements passionnés, dont il reconnaissait qu'ils pouvaient être véhéments. Apôtre de la croissance démographique, son œuvre est celle d'un historien d'abondance : une thèse monumentale sur Séville et l'Atlantique (1504-1650), coécrite avec son épouse Huguette et soutenue en 1954, suivie de dizaines d'ouvrages, essais et pamphlets. Professeur à l'université de Caen dès 1962, élu à la chaire d'histoire moderne à la Sorbonne en 1971, il occupe bientôt une position centrale dans les instances de l'Université et du C.N.R.S. et accède à l'Académie des sciences morales et politiques en 1982. Pierre Chaunu a formé des dizaines d'élèves dont Hugues Neveux et Jean-Pierre Bardet, figure de proue de la démographie historique française.

Père de six enfants, il trouva le temps de rédiger, de 1974 à 1990, six cents prédications pour le temple protestant de Courseulles-sur-Mer (Calvados) où il officiait à titre laïc sur ses terres normandes. Chroniqueur au Figaro à partir de 1982, animateur d'une émission sur Radio Courtoisie, il fut aussi un historien engagé dans plusieurs grandes causes conservatrices. Opposant fervent au mouvement de Mai-68, il militera notamment contre les modalités de célébration du bicentenaire de la Révolution française et interviendra dans la polémique sur le « génocide » vendéen. Engagé à partir de 1987 dans les projets de réformes du code de la nationalité, qu'il juge trop favorable au droit du sol, son grand combat aura sans doute été la lutte contre la légalisation de l'avortement.

Quelles que fussent leur intensité, ces prises de position publiques ne sauraient réduire la complexité d'une œuvre nourrie par une curiosité inquiète qui s'étendait jusqu'à la philosophie et aux sciences de la matière et de la nature. Pierre Chaunu n'aura cessé d'occuper une position paradoxale, celle d'un « historien des Annales » qui aura fait carrière dans les ins [...]

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  • Bertrand MÜLLER
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Dans le chapitre « Économies, sociétés, civilisations »  : […] de mesure, en particulier les ordinateurs, encore peu maîtrisés. L'histoire sérielle et la « pesée globale » (Chaunu) sont pourtant à l'ordre du jour : Pierre Chaunu n'hésite pas à éplucher les comptes du commerce transatlantique qui transite par Séville, et publie entre 1955 et 1960 un ouvrage monumental en douze volumes sur Séville […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ecole-des-annales/#i_97446

Pour citer l’article

Paul-André ROSENTAL, « CHAUNU PIERRE - (1923-2009) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-chaunu/