PERDICCAS (-365?--321)

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Issu d'une famille princière de l'Orestide, en Macédoine, Perdiccas porte un nom typiquement macédonien, qui fut celui de trois rois de ce pays. Compagnon d'Alexandre le Grand, il participe à toutes ses campagnes et paie de sa personne : en ~ 335, il est blessé devant Thèbes révoltée. Il commande un corps de cavalerie avec le titre d'hipparque. En ~ 330, il fait partie des somatophylaques, hommes de confiance d'Alexandre, au nombre d'une dizaine. En outre, il exerçait depuis ~ 324 les fonctions de chiliarque (grand vizir). À la mort d'Alexandre (Babylone, ~ 323) qui ne laissait qu'un frère incapable et un enfant à naître de Roxane (ce fut un fils), Perdiccas conserva l'exercice de l'autorité centrale en Asie au nom de ces deux rois, l'Europe restant au stratège Antipatros. Bien que la tutelle des rois ait été remise à Cratère, l'éloignement de celui-ci (il reconduisait des vétérans en Europe) laissa les rois sous l'autorité de Perdiccas. Perdiccas fit exécuter Méléagre qui s'était opposé à lui lors du règlement de la succession et procéda à la répartition des satrapies entre les lieutenants d'Alexandre. Pénétré de l'idéal unitaire d'Alexandre, Perdiccas avait en face de lui des satrapes méfiants, à la seule exception du satrape de Cappadoce, Eumène, ancien chancelier d'Alexandre. Cette méfiance se manifesta lorsque Antigonos, satrape de Phrygie, refusa d'aider Eumène à soumettre la Cappadoce, avant de fuir auprès d'Antipatros (~ 322). Le conflit latent éclata lorsque Perdiccas, qui avait accepté la main de Nikaia, fille d'Antipatros, répondit favorablement à la mère d'Alexandre, Olympias, qui lui offrait sa fille Cléopâtre et le faisait entrer ainsi dans la famille royale. Son ambition à peine masquée fit naître une coalition des lieutenants d'Alexandre, à l'exception d'Eumène ; ce dernier fut chargé de défendre l'Asie Mineure contre Antipatros et Cratère, tandis que Perdiccas se portait contre Ptolémée, maître de l'Égypte, qui venait de s'approprier la dépouille d'Alexandre. L'expédition ne réussit pas à franchir le Nil et Perdiccas périt assassiné.

—  André LARONDE

Écrit par :

  • : membre de l'Institut, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

André LARONDE, « PERDICCAS (-365?--321) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/perdiccas/