AMRITSAR

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Ville de l'Inde, située au Pendjab, sur les grands cônes de piémont irrigués, tout près de la frontière indo-pakistanaise. La principale originalité d'Amritsar est son rôle de capitale religieuse pour la communauté des sikhs. Le nom d'Amritsar provient d'Amrita Saras (étang de Nectar). L'origine mythique de cette cité se rattache à sa fondation par le quatrième guru Ram Das, en 1574, qui ordonna de creuser un étang à l'emplacement de la ville, étang qui devait contenir le nectar sacré de la mythologie indo-européenne. Le Temple d'or des sikhs, appelé aussi Darbar Sahib (Cour divine), est construit sur une petite île au milieu de cet étang.

Inde : carte administrative

Carte : Inde : carte administrative

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Carte administrative de l'Inde. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Temple d'or d'Amritsar, Inde

Photographie : Temple d'or d'Amritsar, Inde

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Le Temple d'or d'Amritsar, au Pendjab, centre culturel et religieux des sikhs. 

Crédits : M. Gray/ National Geographic/ Getty

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En avril 1919, une émeute éclata à Amritsar, pouvant laisser croire à l'amorce d'une révolte anti-anglaise. Cette révolte était due au sous-emploi et aux conséquences de la guerre sur l'économie de l'Inde. Le général Dyer dispersa un meeting interdit en faisant tirer sur la population civile sans aucune sommation. La foule comptait environ 20 000 personnes : il y eut 379 tués et près de 1 200 blessés. Malgré le rétablissement de l'ordre, cet événement fut, en fait, le signe de l'agonie de l'Empire britannique des Indes. La haine raciale s'ajoutant au mécontentement général aboutit à un nationalisme dont seule la présence de Gandhi pouvait contenir la violente explosion. Après l'indépendance de l'Inde, le lieu du massacre fut déclaré monument national.

Massacre d'Amritsar (1919)

Photographie : Massacre d'Amritsar (1919)

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Le 13 avril 1919, à Amritsar (Pendjab), le général britannique Dyer fait tirer sans sommation sur une manifestation non violente. Jamais sanctionné par Londres, ce massacre restera dans la mémoire des Indiens comme la démonstration de la brutalité coloniale. Il est ici reconstitué par... 

Crédits : Columbia/ Goldcrest/ The Kobal Collection/ Picture Desk/ D.R.

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Le développement d'Amritsar est assez récent, puisqu'il remonte à la fin du xvie siècle. La ville est bien placée dans l'ensemble indien : c'est une étape sur la Great Trunk Road, qui relie Calcutta à Peshāwar. De plus, la prospérité relative des campagnes du Pendjab lui a offert un marché important. Si bien que de nombreux petits entrepreneurs y ont développé une industrie de biens de consommation, dont l'activité et la modernisation ont été facilitées par la proximité des centrales hydroélectriques de la bordure himalayenne. Les industries sont variées, mais c'est [...]

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Inde : carte administrative

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Temple d'or d'Amritsar, Inde

Temple d'or d'Amritsar, Inde
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Massacre d'Amritsar (1919)

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Pour citer l’article

François DURAND-DASTÈS, « AMRITSAR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amritsar/