ŒDIPE ROI, SophocleFiche de lecture

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Vers 430 avant J.-C, lorsque Sophocle (495-406 av. J.-C.) s'attaque à la légende d'Œdipe, celle-ci appartient depuis longtemps à l'univers culturel grec. Déjà évoqué par Homère, Hésiode et Pindare, le roi de Thèbes coupable d'avoir tué son père et épousé sa mère a fait l'objet de plusieurs épopées et tragédies aujourd'hui perdues, comme la trilogie d'Eschyle : Laïos, Œdipe et Les Sept contre Thèbes. Mais bien qu'il n'en reprenne qu'une partie, c'est le dramaturge athénien qui fonde véritablement le mythe avec son Œdipe roi, la tragédie des tragédies, modèle tenu longtemps pour indépassable, et, jusqu'à aujourd'hui, source inépuisable d'inspiration.

Sophocle - Athènes

Photographie : Sophocle - Athènes

Photographie

Contemporain d’Euripide, Sophocle est né à Colone vers 495 avant J.-C. Son œuvre, qui coïncide au Ve siècle av. J.-C. avec l'âge d'or d'Athènes, représente l'équilibre et la perfection du genre tragique. Une carrière brillante commence quand il remporte le concours dramatique face à... 

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Dans le chapitre « Un genre à son apogée »  : […] Tout d'abord, si l'histoire du genre tragique coïncide, à Athènes, avec celle de la grandeur nationale, comment ne pas penser que Sophocle se situait à une position propice dans l'histoire de ce genre ? Eschyle avait été, en quelque sorte, le créateur de la tragédie. Désormais, elle existait. Il ne restait plus à Sophocle qu'à assouplir, à alléger, à perfectionner. Et il n'eut pas de mal à le fair […] Lire la suite

Pour citer l’article

Guy BELZANE, « ŒDIPE ROI, Sophocle - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oedipe-roi/