ELIAS NORBERT (1897-1990)

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Sociologie et histoire

L'épistémologie eliasienne replace la science elle-même dans l'histoire, en un savoir réflexif qui rend compte de ses conditions de possibilité. La maîtrise des affects permet la distanciation nécessaire à l'apparition d'une pensée scientifique, et ensuite dans chacun des domaines scientifiques. En associant cette posture réflexive au travail sur les concepts d'interdépendance, de configuration, d'équilibre des tensions, etc., Norbert Elias entendait changer les modes de compréhension. À la fois prophétique et pédagogique, sa pensée se déroule en boucle, volontiers répétitive, toujours persuasive au point qu'il est de plus en plus difficile de dissocier une partie empirique attachée à comprendre l'évolution des sociétés et une partie épistémologique attachée à penser les manières de penser.

Ainsi en va-t-il de l'opposition canonique entre individu et société qui est le produit de la formation d'une société des individus. Elias différencie le « je » et le « nous » comme façons de penser les relations entre les groupes aussi bien locaux, comme celui d'une petite ville, que nationaux. Les relations entre établis et marginaux d'une petite communauté, engendrant des mécanismes d'exclusion, n'étaient pas fondamentalement différentes de celles des nations, suggérait-il. Publiée après la mort d'Elias, sa réflexion sur la formation d'habitus nationaux dans le livre sur les Allemands montrait combien le drame avait marqué le sociologue, à la fois traumatisé et culpabilisé de n'avoir point convaincu ses parents de fuir et confronté toute sa vie au démenti nazi qu'on lui opposait.

En relevant à la fois de la sociologie, discipline dont se réclamait Elias, mais aussi de l'histoire, de l'anthropologie de l'économie, de la science politique et de la psychologie, l'œuvre subit ce risque de la pluridisplinarité qui est de n'être entendu par personne. Toutefois, elle n'arrivait pas à son heure pour d'autres raisons. Les crises de l'entre-deux-guerres ne facilitaient pas l [...]


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Pour citer l’article

Alain GARRIGOU, « ELIAS NORBERT - (1897-1990) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/norbert-elias/