MENOTTI GIAN CARLO (1911-2007)

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Gian Carlo Menotti est-il un « cas » dans l'histoire de l'art lyrique du xxe siècle ? Pierre Boulez a dit de lui qu'il était « le Puccini du pauvre » ; il a rétorqué en taxant le Français de « Webern du parvenu » ! Inutile querelle. S'il est une qualité qu'il faut reconnaître au compositeur, c'est d'être resté fidèle à ses principes, et à une vision lyrique qui n'est pas toujours exempte de sentimentalité mais qui se révèle efficace sans jamais recourir à une facilité accrocheuse. Certes, tout en étant à l'écoute des échos de son temps, il n'a jamais cédé à l'atonalisme ou au sérialisme – ce que n'ont jamais fait non plus Samuel Barber ou Francis Poulenc, auxquels on ne l'a jamais reproché ; pas plus que l'on n'a reproché à Benjamin Britten son originalité et sa diversité. Jamais Menotti ne rejeta sa filiation avec Puccini, évidente. On peut aussi le rapprocher, pour ses couleurs orchestrales et son élégance, du trop méconnu Ermanno Wolf-Ferrari (1876-1948). Et, dans ses cantates, ses mélodies ou ses pages orchestrales, son lyrisme atteint une pureté dont on ne peut nier l'émotion.

Un musicien précoce

De Gian Carlo Menotti, américain d'origine italienne – il gardera d'ailleurs toujours sa citoyenneté italienne –, peut-on dire qu'il est un enfant prodige ? Il naît à Cadegliano, en Lombardie, le 7 juillet 1911, sixième des dix enfants d'une famille aisée. Lorsqu'il entre au Conservatoire Giuseppe-Verdi de Milan à l'âge de douze ans, il a déjà à son actif deux opéras ! Sa vocation musicale ne fait aucun doute et, à dix-sept ans, sur les conseils d'Arturo Toscanini, il part étudier au prestigieux Curtis Institute of Music de Philadelphie, où il reçoit l'enseignement de Rosario Scalero. C'est là qu'il rencontre un autre étudiant, Samuel Barber (1910-1981), musicien lui aussi, qui deviendra son compagnon, et l'un des compositeurs les plus [...]

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Michel PAROUTY, « MENOTTI GIAN CARLO - (1911-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gian-carlo-menotti/