NAURU

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Nom officielRépublique de Nauru (NR)
Chef de l'État et du gouvernementLionel Aingimea (depuis le 27 août 2019)
Capitale 1
Note : Il n'y a pas de capitale officielle ; les bureaux du gouvernement se trouvent dans le district de Yaren, qui est considéré comme la capitale de facto.
Langue officielleaucune 2
Note : Le nauruan est la langue nationale, l'anglais est la langue de l'administration et des affaires
Unité monétairedollar australien (AUD)
Population12 800 (estim. 2019)
Superficie (km2)21,1

Nauru est un petit pays de l'océan Pacifique, situé au sud-est de la Micronésie et constitué d'une seule île corallienne au relief élevé. L'île se trouve à environ 4 000 kilomètres au nord-est de Sydney (Australie) et compte 9 400 habitants (2013), avec une superficie totale d'environ 21 kilomètres carrés pour une circonférence de 19 kilomètres. La capitale est le centre administratif de Yaren. La richesse du pays a longtemps reposé sur des gisements de phosphate, en cours d'épuisement. Cette situation entraîne la faillite de l’État et une forte instabilité politique depuis les années 1990.

Nauru : carte physique

Carte : Nauru : carte physique

Carte

Carte physique de Nauru. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Nauru : drapeau

Dessin : Nauru : drapeau

Dessin

Nauru (1968). Drapeau extrêmement original, où le bleu marine représente l'océan Pacifique et la mince bande jaune l'équateur : ne marque-t-il pas la position géographique de ce minuscule État insulaire, juste en dessous de la ligne de l'équateur (0°32' S) et un peu à l'ouest (166°55' E)... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Géographie et économie

Le relief d'une grande partie de Nauru s'élève de façon abrupte, si bien que l'île ne possède ni port naturel ni point d'ancrage protégé. Une étroite plaine fertile encercle l'île et la lagune Buada, située à l'intérieur de l'île. Plus avant dans les terres, un plateau corallien s'élève à 30 mètres d'altitude et culmine à 64 mètres. Il est essentiellement composé de phosphate naturel, provenant de guano accumulé. Ce gisement minéral couvre 70 p. 100 de l'île, et son extraction a laissé un affleurement calcaire irrégulier et parsemé de pics, qui rend le paysage inhospitalier.

Île de Nauru

Photographie : Île de Nauru

Photographie

L'intérieur de l'île de Nauru est un plateau corallien composé de phosphate naturel, au sol inhospitalier. Seules les côtes sont habitées. 

Crédits : AFP/ Getty

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Le climat de Nauru, tropical, est tempéré par les vents océaniques ; la température en journée atteint 28 0C. Les précipitations annuelles (2 060 mm en moyenne) sont extrêmement variables, et des périodes de sécheresse prolongées surviennent parfois. Le seul moyen de trouver de l'eau sur l'île est de la recueillir par des dispositifs installés sur les toits des habitations, et l'eau est importée en tant que lest sur les navires qui viennent charger du phosphate. Les sols sont en général pauvres et très poreux, et l'irrégularité des précipitations limite les cultures à la plaine côtière et sur le bord de la lagune. Les cultures de subsistance (cocotiers, pandanus, bananes, ananas, légumes) sont insuffisantes pour nourrir la [...]

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Nauru : carte physique

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Nauru : drapeau

Nauru : drapeau
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Île de Nauru

Île de Nauru
Crédits : AFP/ Getty

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Écrit par :

  • : directeur du Centre pour les études sur les îles pacifiques de l'université d'Hawaii à Manoa, Honolulu

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Pour citer l’article

Robert C. KISTE, « NAURU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nauru/