NATURE/CULTURE (notions de base)

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« L’homme du monde est tout entier dans son masque. N’étant presque jamais en lui-même, il y est toujours étranger, et mal à son aise quand il est forcé d’y entrer. Ce qu’il est n’est rien, ce qu’il paraît est tout pour lui. » Cette affirmation, que l’on peut lire au livre IV d’Émile ou De l’éducation (1762) de Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), s’applique au courtisan. Mais ne conserve-t-elle pas sa validité pour tout homme quelle que soit la culture à laquelle il appartient ? Parce qu’elle impose un ensemble de normes et de règles, toute culture instaure un dualisme ignoré de la nature. Cette affirmation se vérifie quel que soit le sens que l’on donne au mot « culture » : qu’il s’agisse, dans une première acception, de la capacité universelle par laquelle tout homme s’arrache à la nature ou qu’il s’agisse, dans une seconde acception, des caractéristiques particulières que toute communauté humaine transmet aux individus qui la composent.

Toute culture nous conduit donc à « avancer masqués », pour paraphraser René Descartes (1596-1650) qui, pour éviter de subir le sort de Galilée (1564-1642) condamné par le tribunal du Saint-Office en 1633, vécut sa vie entière en assumant une certaine dissimulation de sa pensée. « Larvatus prodeo » (« J’avance masqué ») était sa devise. Mais que dissimulent nos masques ? Notre vraie nature, serait-on tenté de répondre immédiatement, ce qui serait sans doute inconsidéré. En effet ne découvre-t-on pas toujours, derrière le masque, un autre masque, et un autre encore derrière celui-ci ? Combien de masques faut-il arracher pour découvrir enfin notre vraie nature ? Dans sa préface au Discours sur l’origine et les fondements de l’inégalité parmi les hommes (1755), Rousseau assimile l’être humain de son temps à [...]

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Écrit par :

  • : professeur agrégé de l'Université, docteur d'État ès lettres, professeur de khâgne

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Pour citer l’article

Philippe GRANAROLO, « NATURE/CULTURE (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nature-culture-notions-de-base/