NAMIB

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Climat et hydrographie

Il ne pleut pratiquement jamais sur la bande côtière, même si l'air y est presque toujours saturé d'humidité. Le courant froid de Benguela, prolongation du courant circum-antarctique, remonte vers le nord en longeant la côte, refroidissant l'air et produisant ainsi du brouillard. Une brise marine venant du sud-ouest déplace cet air froid vers l'intérieur des terres. Apparaît alors une zone d'inversion de température d'environ 300 mètres d'épaisseur, caractérisée par du brouillard dans la partie inférieure et un air chaud et sec dans la partie supérieure.

Sur la côte, l'amplitude thermique, diurne ou saisonnière, est très faible. Les températures sont généralement comprises entre 10 et 16 0C. Dans les zones de transition à l'intérieur des terres, les températures estivales atteignent normalement près de 30 0C. Seules les zones à l'abri de la brise océanique rafraîchissante, comme le versant des montagnes sous le vent et le fond des canyons, présentent des températures souvent proches de celles qui sont attendues dans un désert de faible latitude, soit plus de 40 0C. La température descend parfois au-dessous de 0 0C le long de la limite orientale du désert. Chaque année, pendant quelques jours, habituellement en automne ou au printemps, les vents qui soufflent depuis les montagnes de l'Est apportent des températures élevées (supérieures à 40 0C), accompagnées d'un air sec et de nuages de poussière, dans tout le désert et jusque sur la côte. Les rares pluies tombent en général sous la forme de brefs orages torrentiels.

Les précipitations s'élèvent en moyenne à 13 millimètres par an sur la côte. Elles augmentent à mesure que l'on avance dans les terres et atteignent 50 millimètres au pied de l'escarpement. Parfois, il ne pleut pas pendant une année complète. La rosée est néanmoins dense et pour certaines espèces végétales est plus utile que la pluie. Dans l'extrémité méridionale, une partie des précipitations hivernales surviennent lors de tempêtes de front qui se déplacent au sud vers la région du Cap. La neige tombe en de rares occasions sur les [...]

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Désert du Namib

Désert du Namib
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Végétation dans le Namib

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Écrit par :

  • : professeur de géographie à l'université de Californie à Los Angeles

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Pour citer l’article

Richard F. LOGAN, « NAMIB », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/namib/