MYTHOLOGIESLe monde gréco-romain

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Le panthéon romain

Le panthéon des dieux romains, même à l'intérieur des religions officielles, résultaient de l'absorption progressive de cultes extérieurs s'ajoutant au vieux fonds italique et parfois même indo-européen de Rome. Non seulement la cité romaine, comme les autres cités gréco-romaines, était hospitalière aux dieux étrangers, mais souvent elle accordait même « la citoyenneté pleine » à telle ou telle divinité étrangère venant de près ou de loin. Par exemple, la religion publique de Rome comprenait plusieurs types de rites, le rite romain, le rite grec, le rite étrusque, auxquels s'ajoutèrent au fil des siècles les coutumes égyptiennes ou syriennes. Nous nous limiterons ici aux divinités romaines traditionnelles, en excluant même la religion grecque, qui transmit pourtant à Rome tout le trésor de sa mythologie. Et nous nous placerons à une époque de stabilité relative, en quelque sorte à l'âge d'or des religions romaines, entre les années 100 avant J.-C. et le milieu du iiie siècle après J.-C., autrement dit à l'époque où la formation de l'Empire et celle des religions de Rome s'achèvent, et avant les grandes mutations du ive siècle. L'ensemble des religions romaines qui s'inscrivent dans ces limites peuvent être définies par trois traits majeurs : ce sont des religions polythéistes, strictement communautaires et ritualistes.

Divinités multiples

Les dictionnaires mythologiques ou les index des sources antiques donnent l'impression que les dieux des Romains étaient innombrables et que leur nombre n'a cessé d'augmenter. Ce sentiment est à la fois exact et trompeur. Car, si les panthéons romains se sont effectivement enrichis sans cesse, le culte des Romains ne consistait pas à adorer n'importe qui et n'importe quoi. Certes, ceux-ci vivaient toujours avec plusieurs divinités, dont le nombre pourtant n'était, dans le culte, jamais illimité. Il était défini et contrôlé strictement ; il dépendait, en outre, d'un cadre social précis. En tant que membre d'une famille, un Romain adorait quelques dieux de la famille et, [...]


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Les dieux de l'Olympe

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Héraclès et Cerbère

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Pour citer l’article

John SCHEID, Giulia SISSA, Jean-Pierre VERNANT, « MYTHOLOGIES - Le monde gréco-romain », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mythologies-le-monde-greco-romain/