MONGO

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Les Mongo habitent la forêt équatoriale qui occupe, dans le nord de la République démocratique du Congo, la cuvette limitée par la boucle du Congo à l'ouest, au nord et à l'est, et par le Kasaï au sud. Ils parlent une langue bantoue diversifiée en dialectes. Les principales communautés qui constituent l'ensemble mongo sont, à l'ouest, les Mongo proprement dits, les Ekonda, les Nkundo, les Mbole ; au sud-est, les Tetela, ethnie de Lumumba. Le groupe entier était estimé à environ quatre million et demi à la fin du xxe siècle.

Économie et organisation sociale

Avant l'arrivée des Européens, les Mongo exploitaient leur biotope forestier de diverses façons. La chasse, activité masculine, était restée importante. On la pratiquait individuellement ou en groupe, par poursuite, encerclement ou piégeage. Le partage du butin entre la parenté était soumis à des règles précises. La pêche était pratiquée par ceux qui vivaient près des rivières. La cueillette de fruits sauvages, de champignons, de tubercules et la récolte de miel, de chenilles et larves du bois fournissaient un appoint alimentaire. Dans les clairières, la culture principale était celle du manioc ; puis venaient le maïs et l'igname, la canne à sucre et certains légumes.

Poterie, vannerie, taille d'objets de bois sont des artisanats encore florissants. Les fonderies de fer, jadis renommées, ont disparu. Les forgerons ne fabriquent plus que l'outillage de la chasse et de la pêche ; un rituel compliqué témoigne de leur importance passée. En plus des armes et des outils, ils battaient les monnaies : bracelets et chevillères de cuivre, lances de fer laissées à l'état d'ébauche. Ces objets, dotés d'une valeur conventionnelle précise, circulaient dans tout le pays mongo et au-delà.

Les Mongo n'avaient pas d'organisation politique unifiée. Le pouvoir était détenu par les chefs des lignages patrilinéaires. Sur le plan territorial, ces lignages correspondaient au village, ou à une partie de village. Les lignages, qui ne cessaient de se segmenter, étaient exogames [...]


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Pour citer l’article

Jacques MAQUET, « MONGO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mongo/