MÉTÉORES

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Les électrométéores

Un électrométéore est une manifestation visible ou audible de l'électricité atmosphérique.

Lorsqu’elles entrent en collision au sein d’un nuage, les particules de glace de nature différente ont tendance à échanger entre elles des électrons, certaines acquérant une charge électrique positive et les autres une charge négative. Si leurs vitesses de chute sont différentes, ce qui est par exemple le cas entre les cristaux de glace et les particules de givre, elles génèrent entre différentes régions du nuage un champ électrique qui peut devenir suffisant pour initier une décharge électrique.

L’orage

L’orage est une perturbation atmosphérique violente, caractérisée par une ou plusieurs décharges brusques d'électricité atmosphérique se manifestant par une lueur brève et intense (éclair), et par un bruit sec ou un roulement sourd (tonnerre). Les orages sont associés aux nuages de convection, de type cumulonimbus, dits pour cette raison « nuage d'orage », et sont, le plus souvent, accompagnés de précipitations sous forme d'averses de pluie, de neige, de neige roulée, de grésil ou de grêle.

Éclair

Éclair

Photographie

Les particules d’eau se frottent les unes contre les autres dans le nuage et créent de l’électricité statique. L’éclair est un gigantesque déplacement d’électricité entre deux nuages ou entre un nuage et la terre. 

Crédits : Martin Fischer/ Shutterstock

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L’éclair

L’éclair est la manifestation lumineuse qui accompagne une décharge brusque d'électricité atmosphérique qui peut jaillir d'un nuage ou se produire en son sein, et, plus rarement, jaillir d'édifices élevés ou de montagnes. On distingue trois types principaux d'éclairs :

– Les décharges au sol, on parle aussi de foudre, se produisent lorsque des éclairs éclatent entre un nuage et le sol. Leur trajectoire est généralement sinueuse et des ramifications orientées vers le bas prennent naissance à partir d'un chenal principal nettement marqué. Immédiatement après le coup de foudre, on observe parfois un globe de feu, dont le diamètre serait en général compris entre 10 et 20 centimètres, mais pourrait atteindre environ 1 mètre. Ce globe, l'« éclair en boule », se déplace lentement dans l'atmosphère ou sur le sol, et disparaît brusquement en produisant habituellement une violente explosion.

– Les décharges internes, ou éclairs en nappe, [...]


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Poudrin de glace

Poudrin de glace
Crédits : Greg Dimijian/ Science Source/ Getty Images

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Types de nuages associés aux types d’hydrométéores précipitants

Types de nuages associés aux types d’hydrométéores précipitants
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pluie de grenouilles

Pluie de grenouilles
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Symboles représenant les hydrométéores autres que les nuages

Symboles représenant les hydrométéores autres que les nuages
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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « MÉTÉORES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/meteores/