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METCHNIKOV ILIA ILITCH ou ÉLIE (1845-1916)

Metchnikov et le vieillissement

Au xxe siècle, Metchnikov, vieillissant, se consacre à l’étude du vieillissement. Dès 1901, il note que les microbes intestinaux, par leur métabolisme, peuvent contribuer à l’empoisonnement, chronique ou aigu, du sujet. Ce serait une cause du vieillissement, la phagocytose expliquant, elle, l’atrophie des différents organes comme le blanchissement des cheveux. Deux ouvrages exposent ces théories : Études sur la nature humaine (1903) et Essais optimistes (1907). Pour lutter contre cet empoisonnement chronique, Metchnikoff préconise, en attendant peut-être un jour l’ablation du gros intestin, l’introduction d’un régime à base de yaourt. Les ferments ont été étudiés dans son laboratoire (le célèbre bacille bulgare) et il suit lui-même ce régime. Il conclut la cinquième édition de ses Études (ouvrage posthume, 1917) par une profession de foi scientiste : « Si un idéal capable de réunir les hommes dans une sorte de religion de l’avenir est possible, il ne peut être basé que sur des principes scientifiques. Et s’il est vrai, comme on l’affirme souvent, qu’il est impossible de vivre sans foi, celle-ci ne pourra être que la foi dans la puissance de la science. »

— Jérôme PIERREL

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Écrit par

  • : maître de conférences en épistémologie et histoire des sciences, université de Bordeaux

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Ilia Metchnikov

Ilia Metchnikov

Autres références

  • PHAGOCYTOSE ET IMMUNITÉ INNÉE

    • Écrit par Gabriel GACHELIN
    • 234 mots
    • 1 média

    On peut dire que, après la découverte de l'immunisation induite préventive (Jenner, 1796), la découverte de l'immunité cellulaire par le savant d'origine ukrainienne Ilia Metchnikov (1845-1916) a constitué la deuxième étape importante dans la mise en place de l'immunologie...

  • DÉCOUVERTE DES DÉFENSES IMMUNITAIRES DES INSECTES

    • Écrit par Gabriel GACHELIN
    • 660 mots

    Ilia (Élie) Metchnikov démontre, en 1882, la capacité des cellules intestinales de l’étoile de mer à ingérer et détruire des particules étrangères, dont les microbes. Il appelle ces cellules des « phagocytes ». Ce phénomène, la phagocytose, est universel ; c’est une réponse...

  • IMMUNOLOGIE

    • Écrit par Joseph ALOUF, Pierre GRABAR
    • 5 262 mots
    • 8 médias
    Un autre aspect des phénomènes immunologiques est né en 1881 lorsque un zoologiste russe, E. Metchnikoff (1845-1916), travaillant à Messine (Italie), a montré que les cellules mobiles des larves d'étoiles de mer entourent en peu de temps un objet étranger (il s'agissait d'épines de roses). C'était...
  • MEMBRANES CELLULAIRES

    • Écrit par Gabriel GACHELIN
    • 5 792 mots
    • 9 médias
    ...divers, leur nourriture : on parle de pinocytose, phénomène non spécifique. En 1886, lors de son séjour au laboratoire de biologie marine de Messine, Elie Metchnikoff observe que des cellules de l'intestin d'une étoile de mer sont capables de fixer des particules, puis de les internaliser : on parle...
  • MICROBIOME ET SANTÉ

    • Écrit par Chih-Jung CHANG, Yun-Fei KO, Hsin-Chih LAI, Jan MARTEL, David OJCIUS, John D. YOUNG
    • 6 510 mots
    • 4 médias

    Notre corps abrite une communauté complexe de milliards de microbes, surtout des bactéries, mais aussi des virus, levures et protozoaires, un nombre à peu près équivalent à celui des cellules humaines. Dans des conditions normales, cette population vit en équilibre avec l’organisme et joue plusieurs...

Voir aussi