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METCHNIKOV ILIA ILITCH ou ÉLIE (1845-1916)

La généralisation de la phagocytose

En 1888, après avoir rendu visite à Robert Koch à Berlin, Metchnikov arrive à Paris où Pasteur lui offre la direction d'un laboratoire dans son institut nouvellement créé. Dans ce laboratoire, où sa seconde épouse travaille également, il reprend ses recherches sur la phagocytose.

En 1892, il publie une première grande synthèse : Leçons sur la pathologie comparée de l’inflammation. Il soutient que le zoologiste peut contribuer à la pathologie médicale en étudiant des modèles animaux plus simples, où les signes classiques de l’inflammation, comme la chaleur, ne sont pas présents. Pour lui, l’inflammation – et plus tard également l’immunité – provient de digestions cellulaires. La réaction immunitaire n’est alors rien d’autre qu’« une véritable lutte entre deux êtres vivants », reproduisant dans l’organisme la lutte pour la vie, chère à Darwin. Dans L’Immunité dans les maladies infectieuses (1901), qui fait le bilan de ses oppositions avec les tenants de l’immunité humorale, la sérothérapie ayant entre-temps été développée en France et en Allemagne, il met également en avant le rôle de la phagocytose.

Toujours dans une logique de physiologie comparée, il faut, pour combattre les maladies infectieuses humaines, travailler sur des modèles animaux. Ainsi, en se fondant sur la parenté de l’homme et du singe, Metchnikov et Roux mettent au point un modèle simien pour l’étude de la syphilis humaine (1905). Il est alors sous-directeur de l’Institut Pasteur depuis 1904, poste qu’il occupera jusqu’à sa mort le 15 juillet 1916 à Paris.

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Écrit par

  • : maître de conférences en épistémologie et histoire des sciences, université de Bordeaux

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Ilia Metchnikov

Ilia Metchnikov

Autres références

  • PHAGOCYTOSE ET IMMUNITÉ INNÉE

    • Écrit par Gabriel GACHELIN
    • 234 mots
    • 1 média

    On peut dire que, après la découverte de l'immunisation induite préventive (Jenner, 1796), la découverte de l'immunité cellulaire par le savant d'origine ukrainienne Ilia Metchnikov (1845-1916) a constitué la deuxième étape importante dans la mise en place de l'immunologie...

  • DÉCOUVERTE DES DÉFENSES IMMUNITAIRES DES INSECTES

    • Écrit par Gabriel GACHELIN
    • 660 mots

    Ilia (Élie) Metchnikov démontre, en 1882, la capacité des cellules intestinales de l’étoile de mer à ingérer et détruire des particules étrangères, dont les microbes. Il appelle ces cellules des « phagocytes ». Ce phénomène, la phagocytose, est universel ; c’est une réponse...

  • IMMUNOLOGIE

    • Écrit par Joseph ALOUF, Pierre GRABAR
    • 5 262 mots
    • 8 médias
    Un autre aspect des phénomènes immunologiques est né en 1881 lorsque un zoologiste russe, E. Metchnikoff (1845-1916), travaillant à Messine (Italie), a montré que les cellules mobiles des larves d'étoiles de mer entourent en peu de temps un objet étranger (il s'agissait d'épines de roses). C'était...
  • MEMBRANES CELLULAIRES

    • Écrit par Gabriel GACHELIN
    • 5 792 mots
    • 9 médias
    ...divers, leur nourriture : on parle de pinocytose, phénomène non spécifique. En 1886, lors de son séjour au laboratoire de biologie marine de Messine, Elie Metchnikoff observe que des cellules de l'intestin d'une étoile de mer sont capables de fixer des particules, puis de les internaliser : on parle...
  • MICROBIOME ET SANTÉ

    • Écrit par Chih-Jung CHANG, Yun-Fei KO, Hsin-Chih LAI, Jan MARTEL, David OJCIUS, John D. YOUNG
    • 6 510 mots
    • 4 médias

    Notre corps abrite une communauté complexe de milliards de microbes, surtout des bactéries, mais aussi des virus, levures et protozoaires, un nombre à peu près équivalent à celui des cellules humaines. Dans des conditions normales, cette population vit en équilibre avec l’organisme et joue plusieurs...

Voir aussi