MERS (Middle East respiratory syndrome)

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Coronavirus MERS

Coronavirus MERS
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Une chauve-souris du genre Pipistrelle

Une chauve-souris du genre Pipistrelle
Crédits : T. Grundy/ Shutterstock

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Le MERS, acronyme anglais traduit par « syndrome respiratoire du Moyen-Orient », est une pathologie lourde caractérisée par une pneumonie aiguë et une défaillance rénale. Le taux de décès parmi les personnes qui ont manifesté des signes cliniques est de l’ordre de 50 p. 100. La maladie est provoquée par un virus de la famille des coronavirus, d’où son nom MERS-CoV. Les traitements sont purement palliatifs mais une publication de juin 2015 démontre l’efficacité d’anticorps neutralisants et ouvre la porte à une immunothérapie spécifique.

Coronavirus MERS

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Le virus MERS, responsable d'une épidémie grave au Moyen-Orient, présente au microscope électronique la couronne typique des coronavirus. 

Crédits : Associated Press/ Health Protection Agency

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La maladie comme le virus sont émergents. Le premier cas a été observé en septembre 2012 chez un homme originaire du Qatar. Par la suite, jusqu’en 2015, la quasi-totalité des cas ont été observés chez des patients vivant dans la péninsule arabique, avec quelques rares cas de personnes (Allemands, Français, etc.) ayant séjourné dans cette région. Plusieurs cas de transmission interhumaine ont été notés, touchant les proches des malades où des personnes qui avaient cohabité avec eux. Le pic de contamination a été observé en Arabie Saoudite, avec un regroupement singulier et inexpliqué de cas dans l’hôpital de la région Al-Ahsa. Dans un premier temps, l’épidémie n’a pas semblé s’étendre ; les mesures d’avertissement ont été précisées par l’O.M.S. et la contagiosité reste faible. À la fin de juin 2015, selon l’O.M.S., on comptait 434 cas et 154 décès. L’épidémie avait été relativement contenue en Arabie Saoudite.

Pourtant, le 20 mai 2015 un cas de MERS était diagnostiqué en Corée du Sud sur un sujet ayant séjourné dans les États du Golfe. Ce malade, décédé en peu de temps, est à l’origine d’une épidémie en Corée qui, fin juin 2015, avait touché 172 personnes et provoqué 27 décès. Une de ces personnes, qui avait voyagé en Chine avant de tomber malade, a provoqué la mise en quarantaine de tous les voyageurs ayant été en contact avec lui. Aucune épidémie ne s’est déclarée.

Le MERS-CoV est un coronaviru [...]

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « MERS (Middle East respiratory syndrome) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mers/