HAGGARD MERLE (1937-2016)

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Merle Haggard fut une des dernières superstars incontestées de la country music. Et ses innombrables disques d'or ne l'ont jamais empêché de dire sans détour ce qu'il pensait. Ses critiques acerbes du Nashville sound – le « son de Nashville », système de production tirant la country vers des variétés affectées et sirupeuses – et des vedettes aseptisées que le système a engendrées n'ont fait que renforcer sa réputation de conscience morale de la « vraie » country music, élaborée au cours de quatre décennies d'une carrière exemplaire.

Merle Ronald Haggarerd naît à Bakersfield (Californie) le 6 avril 1937. Enfant d'une famille misérable du Dust Bowl de l'Oklahoma, région rendue célèbre par Woody Guthrie, Merle braque très jeune une banque, ce qui lui vaut un séjour au pénitencier de San Quentin, où il a l'occasion d'assister au spectacle donné par Johnny Cash en 1958. Il rencontre en prison un musicien de country qui lui apprend son art et lui fait partager son admiration pour le western swing de Bob Wills. Libéré, il décide de devenir musicien et regagne Bakersfield. Il s'y mêle aux différents acteurs de la country music locale, à la fois traditionnelle et innovante, dominée par Buck Owens, qui l'enregistre en 1963. Ces 45-tours attirent sur Merle – sa voix chaude et virile, ses compositions sensibles et son orchestration simple mais efficace dans le style honky tonk – l'attention d'un public lassé des sucreries indigestes de Nashville.

En 1966, Haggard forme son orchestre, The Strangers, et signe un contrat avec le label Capitol, entamant une carrière discographique dense et aussi riche en qualité qu'en succès (Strangers, Swinging Doors, I'm a Lonesome Fugitive, Branded Man, Sing Me Back Home...). Son refus de tout compromis, autant dans les orchestrations que dans le ton direct et souvent décapant de ses textes (The Fightin' Side of Me, Daddy Frank, Wo [...]


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Gérard HERZHAFT, « HAGGARD MERLE - (1937-2016) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/merle-haggard/