GRAHAM MARTHA (1894-1991)

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La danseuse, chorégraphe et pédagogue américaine Martha Graham est considérée comme la « grande prêtresse » de la danse moderne. Sa longévité et son exceptionnelle personnalité ont infléchi tout le développement de cette discipline au cours xxe siècle. Au-delà de ses quelque cent quatre-vingts œuvres chorégraphiques, elle a su créer une technique et une méthode d'enseignement qui sont encore diffusées dans le monde entier. Son influence et le rayonnement de ses idées ont permis à de nombreux et authentiques talents (Merce Cunningham, Paul Taylor, entre autres) de s'épanouir.

Martha Graham

Martha Graham

Photographie

Martha Graham (1894-1991), danseuse, chorégraphe et pédagogue américaine, grande prêtresse de la danse moderne (modern dance). Elle interprète ici Strike, à New York, en 1927. 

Crédits : Hulton Getty

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Les années de recherche

Née à Allegheny, près de Pittsburgh (Pennsylvanie), le 11 mai 1894, Martha Graham y passe son enfance, entourée de ses parents et ses deux sœurs cadettes, Mary et Georgia (qui se produira dans la compagnie de Martha en 1930-1931). Son père, George Greenfield Graham, médecin aliéniste, impose une discipline sérieuse et assez puritaine. Opposé à l'idée de voir ses filles se donner en spectacle, il apprend pourtant à la petite Martha quelque chose qui marquera son œuvre. Alléguant son expérience avec ses patients, il lui dit deviner quand elle lui ment d'après la façon dont elle se meut : ses paroles et ses gestes sont incohérents. Ce qu'elle traduira tout au long de sa carrière de chorégraphe en affirmant : « Le mouvement ne ment jamais. »

En 1908, l'asthme dont souffre sa sœur cadette conduit la famille Graham, à l'exception de son père qui les rejoindra quatre ans plus tard, à s'installer à Santa Barbara, en Californie. Martha y découvre un climat semi-tropical, des traces de civilisation espagnole et chinoise. De plus, entre sa nurse irlandaise, qui lui raconte des histoires d'elfes, de fées et de sorcières, et le jardinier japonais qui l'initie aux contes de son pays, elle se forge un univers qui mêle à un certain mysticisme un imaginaire esthétique fabuleux. En 1911, émerveillée par une affiche montrant, dans le rôle de la déesse Radha, Ruth Saint Denis (1879-1968) « The First Lady of Amer [...]

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Pour citer l’article

Agnès IZRINE, « GRAHAM MARTHA - (1894-1991) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/martha-graham/