HUMPHREY DORIS (1895-1958)

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Danseuse et chorégraphe américaine, née le 17 octobre 1895 à Oak Park (Illinois), morte le 29 décembre 1958 à New York, Doris Humphrey est l'une des pionnières de la danse moderne américaine et une innovatrice en matière de technique, de création et de théorie du mouvement chorégraphique.

Doris Humphrey étudie la danse dès son plus jeune âge. C'est une élève douée et passionnée. Après avoir obtenu son diplôme et enseigné pendant quatre ans à Chicago, elle rejoint en 1917 l'école de danse et la compagnie Denishawn (créées en 1915 par Ruth Saint Denis et Ted Shawn) à Los Angeles. Elle y devient rapidement l'une des principales danseuses solistes, et s'essaie à la chorégraphie dès 1920. Sa première création majeure, originellement dansée sur la Sonata tragica d'Edward MacDowell, est présentée en 1925. Cette œuvre possède une rythmique propre si puissante que Ruth Saint Denis la proposera ultérieurement comme la première pièce chorégraphique moderne américaine sans musique. Après une tournée de deux ans en Asie, Doris Humphrey et Charles Weidman, un autre danseur de la compagnie Denishawn, prennent la direction de l'école Denishawn de New York. Ils y resteront jusqu'en 1928, année où ils fondent l'école et la compagnie Humphrey-Weidman, qu'ils dirigeront jusqu'en 1944. Sybil Shearer, Katherine Litz et José Limón figurent parmi leurs disciples les plus célèbres.

La volonté d'Humphrey est de créer des chorégraphies exprimant son individualité et qui soient en phase avec l'Amérique contemporaine. Elle considère le mouvement comme « un arc tendu entre deux morts », selon sa célèbre formule, et théorise l'alternative chute/rétablissement d'une esthétique qui se construit entre l'équilibre parfait de l'immobilité et le déséquilibre fondamental d'une chute incontrôlable. Tout déplacement du centre de gravité du danseur en dehors de sa zone de stabilité doit être compensé par un ressaisissement corrigeant le déséquilibre impulsé pour empêcher la chute et restaurer l'équilibre. Plus le simulacre de chute est ample et audacieux, plus vigoureu [...]


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Dans le chapitre « Les pionniers de la danse moderne »  : […] Il existe une danse plus spécifiquement américaine qui dès le début du siècle bâtit sa propre histoire sur le terrain préparé par Isadora Duncan. Cet art est teinté de mysticisme. Ainsi, piétiste, autodidacte, delsartienne, Ruth Saint Denis (1877-1968) se sent une seconde Isis. Ce rêve de l'Orient, où elle n'ira qu'en 1921, la fait danser pieds nus. Épouse de Ted Shawn, elle fonde la Denishawn Sc […] Lire la suite

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« HUMPHREY DORIS - (1895-1958) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/doris-humphrey/