MAO ZEDONG ou MAO TSÉ-TOUNG (1893-1976)

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Apprentissage de la politique (1921-1927)

Dans l'immédiat, un pas important est franchi avec l'adhésion au communisme, dessinée en 1920, à la faveur de brefs contacts à Shanghai et à Pékin, puis au sein d'un petit groupe marxisant de Changsha, que Mao représente au congrès qui fonde le Parti communiste chinois (P.C.C.) en juillet 1921. Cela ne fait de lui ni un dirigeant du parti – rôle réservé aux intellectuels cosmopolites de Shanghai – ni un « vrai » communiste. Tout au long des années 1920, il est un agitateur de province contré dans ses tentatives d'ascension, et, s'il est devenu un homme de parti, c'est autant et parfois plus dans le G.M.D. qu'au sein du P.C.C. (allié en Front uni à ce dernier de 1923 à 1927). Les années 1920 sont celles de l'apprentissage politique, qui sera dépassé. Le premier communisme de Mao est avant tout la volonté d'ancrer l'idéal de la transformation sociale dans un modèle d'organisation, alors confondu avec la révolution russe. La transformation sociale et l'organisation politique changeront de modèle, mais la formule subsistera. Jusqu'au bout, elle sera la marque indélébile de l'identification du maoïsme au communisme.

En acceptant l'instrument politique par excellence qu'est un parti, Mao suit une minorité d'activistes qui se sont persuadés que l'action de masse nécessite une organisation stricte à l'échelle du pays. Devenu prépondérant en 1919, l'exemple russe se durcit sous leurs yeux, passant de la démocratie des soviets à la dictature bolchevique. Les débats qui exposent la faiblesse organisationnelle du modèle activiste conduisent à mettre en lumière son caractère réformiste et modéré. S'identifier à la lutte des classes et à l'action ouvrière est un gage d'appartenance à une révolution mondiale perçue comme une voie d'accès à la modernité plus sûre pour la Chine que l'activisme fondé sur l'éducation, les coopératives, les réformes locales ou l'agitation s'adressant à l'ensemble de la société. Peu importe que les ouvriers soient si peu nombreux : quand ils se soucient de répondre à cet [...]


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Naissance de la République populaire de Chine, 1949

Naissance de la République populaire de Chine, 1949
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Mao Zedong à Yan'an, 1938

Mao Zedong à Yan'an, 1938
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Révolution culturelle en Chine, 1966

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Propagande maoïste dans les campagnes chinoises, 1967

Propagande maoïste dans les campagnes chinoises, 1967
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  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, directeur du Centre d'études sur la Chine moderne et contemporaine, E.H.E.S.S.-C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Yves CHEVRIER, « MAO ZEDONG ou MAO TSÉ-TOUNG (1893-1976) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mao-zedong-mao-tse-toung/