MANICHÉISME

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La doctrine

Le manichéisme est une gnose, une variété particulièrement intéressante et typique du gnosticisme, ou encore une gnose élargie aux proportions grandioses d'une religion nouvelle. Comme toute gnose, il est essentiellement fondé sur une « connaissance » qui apporte avec elle-même le salut, sauve par elle-même, du fait qu'en révélant à l'homme son origine, ce qu'il était et où il était avant d'être « jeté » dans le monde, elle le rend conscient de ce qu'il est en sa réalité propre, lui explique sa condition présente et comment s'en libérer, tout aussi bien qu'elle l'assure de ce qu'il sera, de ce qu'il est appelé à redevenir : connaissance qui est, au premier chef, connaissance simultanée de soi en Dieu et de Dieu en soi et qui prétend à être Savoir absolu, Science totale et même, dans le cas présent, fondée sur l'évidence et la raison. En fait, cette gnose s'exprime sous une forme mythique ; plus exactement, cette science se résout en mythe. Un mythe gigantesque, déroutant au premier abord, s'offrant sous les apparences d'une construction compliquée, baroque, que Mani lui-même et les scolastiques postérieures ont surchargée d'épisodes divers, de personnages nombreux, de détails minutieux, et disposée selon des ordonnances symétriques reliées entre elles par des correspondances plus ou moins artificielles. Cependant, tout au long du mythe manichéen, on n'aura jamais affaire qu'à un même héros et à une même situation toujours répétée : l'Âme déchue dans la Matière et délivrée par son noûs, par l'Intelligence ou la Connaissance. Les acteurs aux noms multiples qui interviennent dans la cosmogonie et la sotériologie ne sont, au fond, pour la plupart, que les aspects successifs d'une même entité ou les fonctions hypostasiées de l'activité divine. Partout et toujours, il s'agit de la même substance lumineuse et spirituelle à sauver et se sauvant elle-même, de Dieu tout ensemble sauveur et sauvé.

D'autre [...]

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Écrit par :

  • : membre de l'Institut (Académie des inscriptions et belles-lettres), professeur honoraire au Collège de France, directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section)

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Pour citer l’article

Henri-Charles PUECH, « MANICHÉISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/manicheisme/