MALCOLM X MALCOLM LITTLE dit (1925-1965)

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Dirigeant et militant noir américain qui prit le nom musulman de El-Hajj Malik El-Shabazz, Malcolm X fut l'un des chefs de file du mouvement Nation de l'islam, lequel promut des conceptions fondées sur l'orgueil racial et le nationalisme noir au début des années 1960. Après son assassinat, la large diffusion de son autobiographie fit de lui un héros et un modèle idéologique, en particulier pour la jeunesse noire américaine.

Malcolm X, 1963

Photographie : Malcolm X, 1963

Photographie

Malcolm X lors d'une conférence, en 1963. Parlant avec une éloquence amère contre l'exploitation de son peuple par les Blancs, le «ministre Malcolm» sut se forger un style brillant de tribun qui lui gagna des partisans nombreux et dévoués. 

Crédits : B. Shavitz/ Time&Life Pictures/ Getty

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Jeunesse et conversion

Né le 19 mai 1925 à Omaha (Nebraska), Malcolm Little n'est encore qu'un nourrisson lorsque sa famille déménage à Lansing (Michigan). Il avait quatre ans quand il vit sa maison incendiée par des membres du Ku Klux Klan, partisans de la suprématie blanche, et entendit son père, ministre du culte baptiste, prêcher l'évangile du retour en Afrique de l'un des premiers chefs du nationalisme noir, Marcus Garvey. Deux ans plus tard, son père meurt après avoir été renversé par un tramway, « accident » qui aurait été en fait un assassinat prémédité par des Blancs. La mère de Malcolm, Louise Little, est tellement pauvre qu'elle nourrit ses enfants de feuilles de pissenlit. Elle est internée dans un asile d'aliénés en 1939. Malcolm et ses frères et sœurs vont vivre en famille d'accueil ou chez de proches parents.

Le jeune Malcolm suit sa scolarité à Lansing, mais quitte l'école à quatorze ans quand l'un de ses enseignants lui dit qu'il ferait mieux de devenir menuisier plutôt qu'avocat, désir que l'enfant vient d'exprimer. Jeune adolescent rebelle, Malcolm fait un séjour dans une maison de redressement à Mason (Michigan), avant de s'installer chez une demi-sœur plus âgée, née du premier mariage de son père, qui vit dans le quartier de Roxbury, à Boston. Il plonge alors dans la délinquance, rabattant des clients pour des maisons closes, vendant de la drogue et montant un gang de voleurs à Roxbury et à Harlem (New York).

Emprisonné pour vol de 1946 à 1952, Malcolm Little em [...]


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Écrit par :

  • : professeur de religion et d'études africaines au Vassar College, Poughkeepsie, New York

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Pour citer l’article

Lawrence MAMIYA, « MALCOLM X MALCOLM LITTLE dit (1925-1965) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/malcolm-x/