LYCOPHYTES

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Souvent désignées comme « plantes alliées » des fougères (car supposées apparentées), les Lycophytes constituent en fait une lignée bien distincte de plantes terrestres (Embryophytes) vasculaires (Trachéophytes). Ce sont, comme les fougères, des plantes qui se reproduisent par des spores, cependant elles s’en distinguent notamment par des feuilles à nervure unique et généralement réduites, appelées microphylles, et la présence d’épis porteurs de sporanges (produisant les spores) et nommés strobiles. Les feuilles sont dites sessiles car, dépourvues de pétiole, elles se rattachent directement à la tige. Le cycle de vie des Lycophytes fait intervenir deux générations, le sporophyte (génération produisant les spores) étant la plante communément rencontrée.

Très diversifié par le passé avec de grandes formes arborescentes désormais disparues, le groupe des Lycophytes ne rassemble aujourd’hui qu’environ 1 100 espèces, toutes herbacées et de petite taille. Les Lycophytes forment la classe des Lycopodiopsida selon la classification phylogénétique proposée par le Pteridophyte Phylogeny Group (PPG).

Étymologiquement, le mot Lycophyte est basé sur le nom de genre Lycopodium qui a pour origine lycos/lukos et podion, deux termes grecs signifiant respectivement « loup » et « pied », en référence à l’aspect des rameaux courts de la tige de Lycopodium clavatum (le représentant du genre) évoquant une patte de loup.

Caractéristiques d’un Lycophyte type : le lycopode

Le sporophyte de la plupart des Lycophytes est constitué d’une tige rampante et ramifiée qui porte des racines adventives (partant de la tige) et dichotomes (se divisant en deux), assurant la fixation dans le sol, et des microphylles (parfois appelées lycophylles) disposées en spirale. Ces dernières ont évolué indépendamment des feuilles des autres groupes de plantes vasculaires. La ramification dichotome des racines est une particularité des Lycophytes puisque, chez les autres plantes vasculaires, cette ra [...]

Morphologie du lycopode en massue

Morphologie du lycopode en massue

Photographie

La tige rampante (en A) du lycopode en massue (Lycopodium clavatum) ou lycopode officinal, porte des racines, des feuilles très réduites appelées microphylles et des rameaux, ou axes, dressés dont certains se terminent par des  strobiles, ou épis (en 1, microphylle d'un axe principal ;... 

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Cycle de vie d’un lycopode

Cycle de vie d’un lycopode

Dessin

Deux générations interviennent dans le cycle de vie d'un lycopode : le gamétophyte à n chromosomes et le sporophyte à 2n chromosomes. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Morphologie du lycopode en massue

Morphologie du lycopode en massue
Crédits : Smithsonian Libraries/ courtesy of Biodiversity Heritage Library

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Cycle de vie d’un lycopode

Cycle de vie d’un lycopode
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Phlegmariurus phlegmaria

Phlegmariurus phlegmaria
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Selaginella sinuosa

Selaginella sinuosa
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Écrit par :

  • : professeur des Universités à l'université Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : maître de conférences à l'université Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Autres références

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Pour citer l’article

Jean-Yves DUBUISSON, Sabine HENNEQUIN, « LYCOPHYTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lycophytes/