WITTGENSTEIN LUDWIG

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Le système du « Tractatus »

Lorsqu'il écrit le Tractatus, Wittgenstein a rencontré le problème philosophique en réfléchissant sur la nature des énoncés scientifiques, et peut-être aussi en s'interrogeant sur le sens des écrits de Tolstoï. Le livre propose une réponse à la question : Que peut-on exprimer ? Cette réponse est résumée dans la préface de l'auteur : « Ce qui peut être dit peut être dit clairement ; et ce dont on ne peut parler, il faut le passer sous silence. »

L'ouvrage présente ainsi à la fois le caractère d'un commentaire critique des modes d'expression de la science et de la philosophie, et celui d'une succession systématique d'aphorismes dogmatiquement posés. L'organisation de l'ensemble apparaît lorsque l'on regroupe ainsi les aphorismes principaux, numérotés de 1 à 7 : les deux premiers posent le monde (1. « Le monde est tout ce qui a lieu. » 2. « Ce qui a lieu, le fait, est l'existence d'états de choses. ») ; les quatre suivants posent l'image du monde, qui est la pensée logique (3. « L'image logique des faits est la pensée. » 4. « La pensée est la proposition pourvue de sens. » 5. « La proposition est une fonction de vérité des propositions élémentaires. » Le sixième aphorisme indique la forme générale d'une fonction de vérité) ; le dernier et septième aphorisme clôt enfin le Tractatus sur les limites du discours logique : « Ce dont on ne peut parler, il faut le passer sous silence. »

L'enchaînement des pensées s'effectue ici par emboîtement des élucidations de concepts successivement introduits. Et sous chacun des aphorismes principaux, sauf évidemment le dernier, apparaissent des commentaires, dont le niveau d'approfondissement est marqué par la numérotation décimale, qui fait apparaître, par exemple, 1.1 comme commentaire de 1 ; 1.11, 1.12 et 1.13 comme commentaires parallèles de 1.1, etc.

Pour Wittgenstein, le seul langage pourvu de sens est donc celui qui produit une image du monde, c'est-à-dire dont la forme logique reflète la structure des faits. L'auteur postule, en effet, que tout fait est exprimable par une proposition obtenue en combinan [...]


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Pour citer l’article

Jean-Pierre COMETTI, Gilles Gaston GRANGER, « WITTGENSTEIN LUDWIG », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ludwig-wittgenstein/