FONTANA LUCIO (1899-1968)

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La toile lacérée

C'est alors que Fontana édicte un geste souverain. Il griffe, perfore, troue, incise et lacère la toile du tableau. Ce faisant, c'est comme s'il trouvait une signature originale par quoi, aujourd'hui, se reconnaissent ses peintures de cette époque. La lame de rasoir, le cutter ou le poinçon se mettent donc à entamer les toiles monochromes. L'idée lui en est venue à la faveur d'un incident, ou plutôt d'un accident. Il endommage l'une des toiles qu'il s'apprêtait à exposer à Paris. Peu importent les circonstances, désormais, quelle que soit l'intensité de la couleur déposée dessus, la surface d'une toile ne doit plus seulement exister pour le regard de l'observateur qui s'abîme en elle, mais, au contraire, s'ouvrir largement aux hasards de son environnement non pictural.

Néanmoins, la lacération ne constitue pas l'unique mode de traitement. La perforation peut à son tour produire un effet semblable. Fontana, qui est d'abord sculpteur, s'empresse d'appliquer un procédé voisin en fendant des sphères, le volume sphérique étant d'ordinaire considéré comme la forme la plus proche de la perfection, à l'image de ce qu'une surface parfaitement lisse représente pour la peinture. Le néon, en revanche, lui sert à fabriquer de véritables décorations spatiales et lumineuses, comme celle qui est conçue pour la neuvième triennale de Milan en 1951. À cette occasion, Fontana fera d'ailleurs une lecture publique de son manifeste technique du spatialisme. Il fait paraître un Manifeste de l'art spatial, chargé de compléter la Proposition d'un règlement du mouvement spatial publiée l'année précédente. Il n'y aura plus qu'à y ajouter, en 1952, le Manifeste du mouvement spatial pour la télévision pour constituer une trilogie théorique du spatialisme. Une première grande exposition collective, sous l'intitulé programmatique d'Arte spaziale, viendra illustrer les propositions de ces manifestes. Outre celles de Fontana, elle rassemble des œuvres de Giancarlo Carozzi, Roberto Crippa, Mario Deluigi, Gianni Dova, Beniamino Joppolo et Cesare Peverelli.

Afin d'insister sur le caractère radical et irréversible de sa démarche, l'artiste décide d'attribuer désormais à ses œuvres le titre unique de Concetto spaziale (Concept spatial) qui va se décliner, au tout début des années 1960, en sculptures (Concetto spaziale Natura, Kröller-Müller Museum, Pays-Bas) ou en peintures (Concetto spaziale Attese, Folkwang Museum d'Essen, MoMA de New York, musée des Beaux-Arts de Houston, etc.).

Parallèlement, un penchant pour le décoratif l'amène à consteller certaines de ses peintures d'éclats de verroterie ou de petits cailloux. Cette inclination va trouver à s'exprimer sur le tard à travers des formats aux découpes variées et aux surfaces laquées (Concept vert ovale, 1963, Galleria dell'Ariete, Milan). Cela ne nuit en rien au caractère rigoureux et absolu de sa production « spatialiste », poursuivie par tous les moyens techniques possibles et sous toutes les occurrences manipulables de la lumière. De retour à Milan après un séjour new-yorkais dans les années 1960 (New York à midi, trombes d'eau, 1961, œuvre graphique, Mnam, Paris), Lucio Fontana finit par quitter la ville pour rejoindre Comabbio, commune située dans la province de Varèse, en Lombardie, et berceau de sa famille. Il y meurt le 7 septembre 1968.

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  • Écrit par 
  • Alain JOUFFROY
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Pour citer l’article

Hervé GAUVILLE, « FONTANA LUCIO - (1899-1968) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lucio-fontana/