LUBA ET LUNDA

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Les Luba et les Lunda sont deux peuples d'agriculteurs bantous de la République démocratique du Congo, vivant dans la savane du sud de la forêt équatoriale. Ils ont formé jadis des empires dont les analogies ont souvent suscité des comparaisons. Ces deux empires, qui n'avaient pas de frontière commune, ne se heurtèrent pas dans le passé. Dans les années qui suivirent l'indépendance, les deux partis politiques rivaux du Katanga, la Conakat et la Balubakat se recrutèrent chacun dans l'une de ces ethnies. Moïse Tshombé, qui fut président du Katanga sécessionniste, était parent du Mwata Yamvu (titre du souverain Lunda).

Conditions géographiques et historiques

Les Luba vivent dans les provinces du Kasaï et du Shaba. Certaines de leurs chefferies se transformèrent en royaumes, au Shaba, au cours du xvie siècle ; le plus étendu et le mieux connu d'entre eux, au nord du lac Upemba, fut fondé par Kongolo, chef venu du nord ou de l'est, avec l'aide d'un chasseur aristocratique qui lui apprit les usages de la monarchie sacrée, notamment le fait que nul ne peut voir le roi boire ou manger. Ce chasseur épousa les sœurs de Kongolo ; un de ses fils, Kalala se querella avec son oncle, le tua et lui succéda, fondant une longue dynastie de monarques. Les autres royaumes Luba sont ceux de Kikonja, sur la rive du lac Kisale et, à l'ouest, celui des Kaniok et celui des Kalundwe. Les traditions historiques de ces États n'ont pas été bien étudiées : l'origine des fondateurs, la succession des rois sont l'objet de versions contradictoires. Des découvertes archéologiques faites au bord du lac Kisale prouvent qu'au ixe siècle déjà ces lieux étaient habités par des agriculteurs qui utilisaient une monnaie de cuivre cruciforme, la croisette, et façonnaient des poteries d'un style qui paraît classique.

Les Lunda occupent l'ouest de la province du Shaba, mais aussi l'Est angolais et le nord-ouest de la Zambie ; leur langue est parlée actuellement par environ cent mille personnes. Comme elle ne possède guère de voyelles terminales, e [...]


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Pour citer l’article

Jacques MAQUET, « LUBA ET LUNDA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/luba-et-lunda/