LUMIÈRE LOUIS (1864-1948)

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Fils d'un industriel franc-comtois spécialisé dans la fabrication de matériel photographique, Louis Lumière ne prétendit jamais au titre de cinéaste, se contentant de celui, plus humble, de physicien, doublé d'un bricoleur passionné qui se consacra jusqu'à la fin de ses jours à des recherches sur la photographie en couleurs, la stéréo-synthèse et le film en relief. Il n'« inventa » point du jour au lendemain le principe de l'enregistrement photographique du mouvement, ni l'illusion de sa reproduction, ni même la projection sur écran d'images animées, tout cela ayant été pressenti avant lui et parfois réalisé, de manière empirique, par Étienne-Jules Marey, Georges Demény, Émile Reynaud, Thomas Edison et bien d'autres. Il ne fit, aidé de son frère Auguste, que porter à leur point de perfection les travaux de ses prédécesseurs et rendre leur exploitation possible par l'utilisation de la pellicule perforée et un mécanisme simple d'enclenchement (le brevet du Cinématographe est déposé le 13 février 1895). Initialement, cette extraordinaire « machine à moudre » les images, à laquelle fut donné « le nom un peu rébarbatif de cinématographe » (pour reprendre les termes d'un journal de 1895, année de la première projection payante dans les salons du « Grand Café », à Paris, au mois de décembre, après qu'il eut été présenté, le 22 mars, à la Société d'encouragement à l'industrie nationale, et, le 17 avril, à la Sorbonne), ne représentait guère, dans l'esprit de ses créateurs, qu'une curiosité scientifique, à laquelle ils ne voyaient — ni ne souhaitaient — d'avenir commercial, et moins encore artistique.

Louis et Auguste Lumière

Louis et Auguste Lumière

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Louis Lumière (1864-1948) et son frère Auguste (1862-1954), inventeurs du Cinématographe. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Aussi bien les petits films tournés par Louis Lumière en guise d'application pratique (Le Déjeuner de Bébé, La Sortie des usines Lumière, L'Arrivée d'un train à la Ciotat, L'Arrivée des congressistes à Neuville-sur-Saône, Baignade en mer, La Partie d'écarté, L'Arroseur arrosé) relèvent-ils de l'amateurisme, pimenté d'intentions humoristiques ou publicitaires. Le succès imprévu de [...]

La Sortie des usines Lumière, A. et L. Lumière

La Sortie des usines Lumière, A. et L. Lumière

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Les ouvriers quittent leur travail pour la pause de midi, un extrait de La Sortie des usines Lumière, le premier film de l'histoire, réalisé par les frères Auguste et Louis Lumière en 1895. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Louis et Auguste Lumière

Louis et Auguste Lumière
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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La Sortie des usines Lumière, A. et L. Lumière

La Sortie des usines Lumière, A. et L. Lumière
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur émérite à l'université de Paris-I, historien du cinéma

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Pour citer l’article

Claude BEYLIE, « LUMIÈRE LOUIS - (1864-1948) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-lumiere/