POPPER KARL RAIMUND (1902-1994)

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Une épistémologie non fondationnelle et non subjective

Les énoncés scientifiques ont des bases mais non des fondements. L'opération de réfutation a une base empirique constituée par les énoncés d'observation qui sont logiquement déduits des théories. Seuls les énoncés existentiels se référant à un lieu et un temps déterminés peuvent servir d'énoncés observationnels de base. Ils se rapportent à des objets matériels observables et peuvent être affirmés ou niés comme vrais ou comme faux. Toutefois, il faut noter que, d'une part, tout énoncé de base contesté peut avoir à être testé, d'autre part, qu'il n'y a pas pour Popper de description pure des faits ni d'observation pure : de tels énoncés sont toujours tributaires de nos anticipations, de nos interprétations, de nos théories. On risque ainsi de se trouver dans un problème de circularité.

L'essentiel, en tout cas, n'est certes pas de fonder les sciences, comme le voudrait une épistémologie fondationnelle ou cartésienne. « La sûreté et la justification des prétentions à la connaissance, écrit Popper, ne me concernent pas. Par contre, mon problème est la croissance de la connaissance. » On échappe ainsi et à l'intellectualisme et au sensualisme : ni dans la raison, ni dans les sens, ni nulle part ailleurs, la science n'a de fondations ou de sources infaillibles. Il faut abandonner la métaphore de l'« édifice » de la connaissance tout comme la quête de la certitude et la recherche du point de départ adéquat. Nous sommes bien plutôt « embarqués », et la métaphore la plus apte à décrire notre situation cognitive serait celle qu'offre O. von Neurath : il faut réparer le bateau en pleine mer et au coup par coup.

Non contente de rechercher la fondationnalité, l'épistémologie traditionnelle – aussi bien celle du sens commun que celle de l'empirisme classique de Locke, de Berkeley, de Hume, ou celle de l'empirisme moderne de Russell, de Moore et des néo-positivistes – commet l'erreur de prétendre trouve [...]


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  • : agrégée de l'Université, docteur en philosophie, maître de conférences à l'université de Rennes

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Pour citer l’article

Françoise ARMENGAUD, « POPPER KARL RAIMUND - (1902-1994) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/karl-raimund-popper/