JUMEAUX (anthropologie)

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La gémellité valorisée

Il arrive que des évaluations positives prennent le pas sur celles qu'on vient d'évoquer, et que les jumeaux soient considérés comme des entités non humaines coexistant par exemple avec une divinité supérieure ou avec d'autres « génies ». Des cultes leur sont assez fréquemment consacrés en Afrique ; ils sont matérialisés par des « autels » (objets, monticules, etc.) qui portent généralement les signes du caractère double et qui sont soit des lieux ou objets publics, soit la propriété d'un individu ou d'un lignage. Par le pouvoir qui leur est reconnu sur la fécondité des hommes et de la terre, ils ont une grande importance dans la vie quotidienne. Mais l'existence de ces cultes doit être distinguée des attitudes adoptées lors d'une naissance effective de jumeaux. C'est sur un registre différent, celui des relations sociales actuelles, que s'exprime l'ambivalence devant le fait troublant de la gémellité, induisant le respect, l'humilité ou d'autres attitudes. Les cultes eux-mêmes, avec la fonction régulatrice qu'ils ont sur la santé et sur la reproduction humaine et végétale, renvoient à une autre sorte d'ambivalence, qui se rapporte à des entités censées avoir prise sur la maladie, la vie et la mort. Ainsi, chez les Senoufo (Côte-d'Ivoire), l'omniprésence de sacrifices rendus aux jumeaux non humains n'est pas incompatible avec une attitude relativement hostile à l'égard des jumeaux réels. Cependant, c'est souvent à l'occasion d'une naissance effective de jumeaux que s'édifient les autels de ces cultes, qui intéresseront ensuite de façon autonome la fécondité du groupe. Il arrive d'ailleurs, comme chez les Kukuya, que les jumeaux réels soient par eux-mêmes des symboles incarnés de santé.

La valorisation de la gémellité s'exprime aussi dans les traditions soudanaises, qui posent la gémellité comme représentant l'état primordial de l'être et comme étant exclusivement bénéfique. L'androgynie originelle a son expression la plus fameuse dans la cosmogonie [...]

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Pour citer l’article

Nicole SINDZINGRE, « JUMEAUX (anthropologie) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jumeaux-anthropologie/