VILLOT JEAN (1905-1979)

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L'histoire retiendra le nom du cardinal Villot comme celui de l'ecclésiastique français qui, au xxe siècle, accéda aux fonctions les plus hautes : ce prêtre auvergnat, devenu le second personnage de l'Église catholique romaine, eut à présider à deux reprises les délibérations du Sacré Collège réuni en conclave pour élire le successeur de saint Pierre. Mais, avant d'exercer cette charge, il avait joué dans l'Église de France un rôle de tout premier plan qui l'avait préparé à ses responsabilités ultérieures. Sa carrière s'est déroulée en quatre périodes. Né dans une famille de paysans, à Saint-Amant-Tallende (Puy-de-Dôme), Jean Villot se dirigea très tôt vers le sacerdoce : au terme de ses études secondaires, il fut admis au séminaire de l'Institut catholique de Paris et compléta sa formation par un séjour à Rome, où il obtint les doctorats de théologie et de droit canon. Ordonné prêtre en 1930, il regagne son diocèse d'origine, Clermont- Ferrand. Les vingt premières années de son ministère sont consacrées au professorat : d'abord au grand séminaire de Clermont, jusqu'en 1939, puis aux facultés catholiques de Lyon, dont il sera vice-recteur de 1942 à 1950. En marge de son enseignement, il est aumônier d'étudiants et participe au développement de l'Action catholique spécialisée. Il suit avec sympathie l'activité intellectuelle et restera toute sa vie profondément marqué par l'esprit qui préside au renouveau du catholicisme français entre 1930 et 1950. Il gardera aussi de ce temps de nombreuses amitiés parmi les dirigeants et aumôniers de la J.E.C. et de la J.O.C.

L'année 1950 marque un premier tournant dans cette existence vouée jusque-là au ministère et à l'enseignement : il succède alors à Mgr Chappoulie comme responsable du Secrétariat de l'épiscopat qui a son siège rue du Bac, à Paris, et qui constitue, sous des apparen [...]

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Écrit par :

  • : président de la Fondation nationale des sciences politiques

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René RÉMOND, « VILLOT JEAN - (1905-1979) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-villot/