LEHMAN JEAN-PIERRE (1914-1981)

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Né à Caen le 10 août 1914, Jean-Pierre Lehman est étudiant à la faculté des sciences de Paris lorsqu'il décide de partir pour Stockholm, en 1937, pour préparer son diplôme d'études supérieures au laboratoire de paléontologie du Riksmuseet. Sous la direction du professeur E. Stensio, ce laboratoire, qui est alors à la pointe de la recherche mondiale en paléontologie des vertébrés inférieurs, va exercer sur lui une influence décisive. Il s'initie alors, sous la direction de F. Brotzen, à l'étude de microfossiles de vertébrés (écailles et dents) du Dévonien de Scanie, et acquiert ainsi les principes intellectuels qui vont marquer à la fois sa personnalité et toute son œuvre scientifique. D'abord, l'étude minutieuse des faits anatomiques, jusque dans leurs moindres détails, lui apparaît comme la condition préalable et absolument indispensable à la compréhension des fossiles en tant que restes d'êtres vivants et à leur intégration rationnelle dans l'histoire évolutive. Ensuite, et corrélativement, il prend conscience de l'extrême importance d'un support technique adéquat, pris dans toutes ses acceptions que ce soient les outillages, les systèmes optiques, le matériel de dégagement perfectionné des vestiges fossilisés, ou que ce soit la maîtrise des langues étrangères et l'organisation de larges coopérations internationales. Enfin, il acquiert vis-à-vis des vastes synthèses et constructions théoriques un scepticisme lucide et souvent salutaire. Pendant les années de guerre et d'occupation, il exercera comme professeur agrégé, au lycée de Nice, et participera à la Résistance. Dès la Libération, avec l'agrément de son maître parisien, le professeur J. Piveteau, il retourne en Suède où son deuxième séjour, de 1945 à 1949, lui permet de préparer sa thèse sur les poissons triasiques de Madagascar. Il enseigne ensuite à la Sorbonne auprès du professeur Piveteau, de 195 [...]

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Écrit par :

  • : professeur au Collège de France, chaire de biologie historique et évolutionnisme

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Pour citer l’article

Armand de RICQLÈS, « LEHMAN JEAN-PIERRE - (1914-1981) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-pierre-lehman/