HARLOW JEAN (1911-1937)

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Jean Harlow, de son vrai nom Harlean Carpenter, est née le 3 mars 1911 à Kansas City (Missouri). Réputée d'abord pour sa grande beauté et sa sensualité exacerbée, qui firent d'elle l'archétype de la « bombe sexuelle blonde », Jean Harlow gagna ses galons d'actrice avant de disparaître au sommet de son art.

Fille d'un dentiste prospère de Kansas City, Jean Harlow s'installe à Los Angeles avec sa mère après la séparation de ses parents. Elle quitte l'école à seize ans et s'enfuit pour se marier. En 1928, contre la volonté de son mari, elle se lance dans une carrière d'actrice ; le couple divorce. Temporairement sous contrat avec le producteur de films comiques Hal Roach, elle marque profondément les esprits avec un rôle, certes petit mais inoubliable, dans le court-métrage Double Whoopee (1929) avec Laurel et Hardy, dans lequel apparaissent pour la première fois à l'écran ses jambes légendaires. Après ses débuts dans le parlant avec The Saturday Night Kid (1929) de Clara Brown, elle est remarquée par l'industriel et producteur Howard Hughes, qui l'engage pour remplacer l'actrice suédoise Greta Nissen dans le film parlant adapté de son film muet à grand spectacle Hell's Angels, consacré à l'aviation. Malgré une performance inégale, elle fait sensation avec une réplique devenue classique : « Seriez-vous choqué si j'enfilais quelque chose de plus confortable ? »

Après la sortie de Hell's Angel, Hughes « prête » Jean Harlow à d'autres studios. Elle interprète des rôles plus décoratifs qu'exigeants dans des films comme Public Enemy (L'Ennemi public, 1931) pour la Warner Bros. et Platinum Blonde (Blonde platine, 1931) pour la Columbia, puis Hughes cède son contrat à la Metro Goldwyn Mayer pour la somme de 60 000 dollars. Elle doit attendre qu'Anita Loos lui écrive un rôle sur mesure dans Red-Headed Woman (1932) pour que les producteurs de la M.G.M. se rendent compte de son potentiel dans les di [...]

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Pour citer l’article

« HARLOW JEAN - (1911-1937) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-harlow/