HUGHES HOWARD (1905-1976)

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Homme d'affaires américain, Howard Robard Hughes est né à Houston (Texas). Son père était l'inventeur d'un procédé moderne de forage qui donna une puissante impulsion à la prospection pétrolière. À l'âge de dix-neuf ans, il prend la tête de l'entreprise familiale, entreprise prospère au capital de 500 000 dollars. Aussi énergique en affaires que l'était son père, il parvient, en quelques mois, à acheter les actions qui lui manquaient pour contrôler totalement l'entreprise. Il s'installe à Hollywood, sûr de lui et de son avenir, confiant à un de ses adjoints : « Je veux être le plus grand aviateur du monde, le plus grand producteur du monde et l'homme le plus riche du monde. » Il s'impose dans l'industrie cinématographique avec un film-épopée sur la guerre aérienne Hell's Angels (Les Anges de l'Enfer) et une histoire policière, Scarface. Avec The Outlaw (Le Hors-la-loi), il se heurte au puritanisme de la censure, troublée par les formes somptueuses de Jane Russel. À cette époque, Howard Hughes est la coqueluche des gazettes et se montre en public au bras de Ginger Rogers, de Katharine Hepburn, d'Ava Gardner. Pourtant, c'est sa passion de l'aviation qui prend le dessus. Il a fondé à vingt-neuf ans sa propre compagnie aérienne, la Hughes Aircraft Co., et est devenu un des meilleurs pilotes de sa génération. Il établit en 1938 le record de vitesse autour du monde en avion (91 heures 14 minutes et 28 secondes). À coups de millions et d'audace, il se place en quelques années au premier rang de l'aéronautique mondiale, comme constructeur et transporteur. Il rachète la T.W.A. qui, grâce à lui, obtiendra la première ligne transatlantique. À côté d'appareils de série, il construit un hydravion géant, le HK-1, qui pouvait contenir deux cents passagers de plus que les Jumbo jets. L'appareil ne volera que quarante secondes, piloté par Hughes lui-même. Rien ne l'arrête, il continue d'agrandir et de diversifier son empire, se lançant parmi les premiers dans la technologie électronique, s'intére [...]

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Pour citer l’article

Alain-Marie CARRON, « HUGHES HOWARD - (1905-1976) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/howard-hughes/