VAN EYCK (H. et J.)

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Hubert ou Jan ?

La paternité des œuvres de « Van Eyck » antérieures à 1426 (mort d'Hubert) est très discutée, et l'attribution à Hubert ou à Jan pose des problèmes. On sait, par un témoignage du xvie siècle (Pietro Summonte, 1524), que Jan, dans sa jeunesse, peignit des miniatures. Tout un groupe de miniatures lui est aujourd'hui donné : une série de feuilles de la bibliothèque de Turin, qui faisaient partie d'un livre d'heures du duc de Berry, terminé après la mort de celui-ci, et qui brûlèrent en 1904 dans l'incendie de la bibliothèque ; un autre ensemble (coll. prince Trivulzio, Milan, passé ensuite au Museo civico de Turin), ayant appartenu au même livre et comportant aussi des miniatures « eyckiennes », apparut ensuite. Le problème posé par les « Heures de Turin » est complexe et fort débattu : sept enluminures peuvent être rattachées directement aux Van Eyck. Considérées d'abord par certains comme étant de la main d'Hubert, par d'autres de la main d'un disciple de Jan, on les donne maintenant à Jan, tant sont étroites, sauf dans deux miniatures, qui sont peut-être d'un autre artiste, les correspondances avec ses tableaux attestés. Une datation vers 1422-1424 semble préférable à celle, souvent retenue, d'avant 1420. Quant au tableau Les Trois Marie au Sépulcre (musée Boymansvan Beuningen, Rotterdam), de caractère assez archaïque, qui offre une composition dispersée dans un paysage qui maîtrise mal la perspective, il semble être dû à Hubert.

Un groupe d'œuvres assez cohérent, que de nombreux savants attribuaient à Hubert et qui est aujourd'hui donné à Jan, comprend la Crucifixion et le Jugement dernier du Metropolitan Museum de New York, peut-être volets d'un triptyque dont le panneau central a disparu, la Crucifixion avec la Vierge et saint Jean du musée de Berlin-Dahlem et la ravissante Vierge dans une église du même musée, toutes œuvres précieuses qui fourmillent de détails, très proches des « Heures de Turin ». À ce groupe, qui doit correspondre à la jeunesse de Jan et qui para [...]

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Écrit par :

  • : adjoint au directeur général de l'Institut national d'histoire de l'art

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Jean-Pierre CUZIN, « VAN EYCK (H. et J.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/j-van-eyck-h-et/