IRLANDE DU NORD ou ULSTER

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La chute du régime ulstérien

La dégradation de la situation à Londonderry fait capoter cette tentative de conciliation : le S.D.L.P. abandonne le parlement de Stormont et décrète le boycott des autorités nord-irlandaises. Faulkner change alors son fusil d'épaule : il obtient de Londres le rétablissement de l'internement administratif sans procès. Le 9 août 1971, trois cent quarante-deux personnes sont arrêtées et parquées dans des camps d'internement ; ils seront plus de mille cinq cents internés à la fin de l'année. Mais les bévues inévitables et l'acharnement qui vise uniquement la minorité s'avèrent psychologiquement désastreux. L'I.R.A., nullement décapitée, redouble d'ardeur : plus de cent attentats à la bombe pour le seul mois d'août 1971 et cent quatorze personnes tuées, dont soixante-treize civils, au cours des quatre mois suivant le rétablissement de l'internement. Attaqué par le gouvernement de Dublin, boudé par les catholiques modérés, pris à partie par les extrémistes de son propre bord, Faulkner a de plus en plus de mal à se faire entendre en Angleterre, où l'on commence à regretter de s'être laissé prendre au piège. Lorsque Harold Wilson, de son banc de l'opposition, proclame, le 25 novembre 1971, que la réunification de l'Irlande dans le cadre du Commonwealth est la seule solution efficace à long terme à l'imbroglio ulstérien, le porte-parole du gouvernement conservateur, loin de s'offusquer, déclare même que « le peuple britannique accueillerait chaleureusement » une telle réunification, pour autant qu'elle soit obtenue par consentement mutuel. Ce ne sont malheureusement que des mots. Le 30 janvier 1972, les parachutistes anglais ouvrent le feu, à Londonderry, sur une foule de manifestants désarmés. On relève treize morts et quatorze blessés parmi les manifestants. Une vague d'anglophobie submerge l'île tout entière : l'ambassade anglaise à Dublin est incendiée par une foule déchaînée, tandis qu'au mess des officiers parachutistes d'Aldershot en Angleterre l'I.R.A. officielle fait exploser une voiture piégée qui tue cinq jeunes femmes et un aumônier catholique. Atterré par ce déferlement de violence aveugle et passablement excédé par les prétentions des dirigeants unionistes, Edward Heath suspend le gouvernement nord-irlandais le 24 mars 1972 et prend en main l'administration directe de la province.

Le Dimanche sanglant (30 janvier 1972, Derry)

Photographie : Le Dimanche sanglant (30 janvier 1972, Derry)

Le dimanche 30 janvier 1972, des émeutes éclatèrent dans le quartier catholique du Bogside, à l'issue d'une marche en faveur des droits civiques, organisée par une association de Londonderry et jugée illégale. L'envoi par Londres du 1er régiment de parachutistes, qui fit treize morts en... 

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Le révérend Ian Paisley manifestant en 1970

Le révérend Ian Paisley manifestant en 1970
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Affrontements dans le Bogside à Derry (12 août 1969)

Affrontements dans le Bogside à Derry (12 août 1969)
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Le Dimanche sanglant (30 janvier 1972, Derry)

Le Dimanche sanglant (30 janvier 1972, Derry)
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Belfast fête la chute de la coalition (1974)

Belfast fête la chute de la coalition (1974)
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  • : historien, docteur en droit, docteur honoris causa de la National University of Ireland et de l'université d'Ulster (Royaume-Uni)

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Pour citer l’article

Pierre JOANNON, « IRLANDE DU NORD ou ULSTER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/irlande-du-nord-ulster/