MAJOR JOHN (1943- )

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John Major est un homme politique britannique et fut Premier ministre du Royaume-Uni de 1990 à 1997.

Il est né le 29 mars 1943 dans le Surrey. De souche modeste, il quitte l'école secondaire à quinze ans et finit par entrer, à vingt et un ans, à la Standard Chartered Bank, où il se spécialise dans les relations publiques et où il restera jusqu'en 1979. Parallèlement, il est conseiller municipal conservateur de Lambeth de 1968 à 1971. Candidat malheureux aux deux élections générales de 1974, il n'entre aux Communes qu'avec la première victoire de Margaret Thatcher (1979). Une fois député, sa carrière politique progresse rapidement ; en 1985, il devient ministre adjoint à la Sécurité sociale ; et, après les élections de 1987, encore triomphales pour Margaret Thatcher, il rejoint le cabinet avec le titre de Chief Secretary (ministre du Budget, adjoint du chancelier de l'Échiquier) ; il le restera jusqu'en juillet 1989 ; ministre des Affaires étrangères pour une courte période de trois mois, il est nommé chancelier de l'Échiquier en octobre, après la démission retentissante de Nigel Lawson ; il le restera jusqu'au départ brutal de Margaret Thatcher.

Margaret Thatcher quitte la scène politique le 28 novembre 1990. Au premier tour d'une élection de leader provoquée par un mécontentement sourd au sein des députés conservateurs, de plus en plus conscients de l'impopularité de leur parti, il lui a manqué quatre voix pour obtenir la majorité qualifiée nécessaire. Après une journée d'hésitation, elle renonce à se présenter au deuxième tour ; ce qui permet à John Major de se lancer dans la bataille. Il arrive en tête avec 185 voix, contre 131 à Michael Heseltine (qui a fait chuter Thatcher au premier tour) et 56 à Douglas Hurd, sans atteindre la majorité absolue requise. Néanmoins, il n'y aura pas de troisième tour, ses deux adversaires s'étant désistés en sa faveur pour ne pas diviser le parti davantage. Bien qu'ayant voté pour lui, les thatchériens ne lui pardonneront pas d'avoir, avec si peu de ménagements, pris la place de l [...]

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  • : directeur de recherche honoraire au C.N.R.S., chercheur associé au Centre d'études et de recherches internationales

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Pour citer l’article

Jacques LERUEZ, « MAJOR JOHN (1943- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/john-major/