INFANTERIE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

À partir du XVIIIe siècle, les fantassins fusiliers

Le tout début du xviiie siècle marque une étape importante. En 1703, le fusil à baïonnette est adopté dans toute l'armée française et, en 1708, piques et piquiers sont définitivement supprimés. Dès lors les fantassins, tous fusiliers, combattent sur cinq à huit rangs seulement, tirant dans les intervalles ou l'un par-dessus l'autre. Les formations deviennent plus minces. Mais les armées (comprenant toujours au moins trois quarts d'infanterie) deviennent plus nombreuses. Aussi les fronts d'une bataille s'étirent sans cesse, tandis que le jeu des réserves, faisant disposer en arrière un nombre plus grand d'unités, leur donne une plus grande profondeur.

Le combat, cependant, reste classique, l'infanterie occupe tout le centre, la cavalerie les ailes. L'action commence par une canonnade, puis les unités s'affrontent, et lorsqu'une percée se réalise, ce sont des réserves d'infanterie qui sont d'abord lancées ; la cavalerie étant chargée de la poursuite, si elle est ordonnée.

Avec Frédéric II, l'infanterie devient plus manœuvrière. Grâce à une instruction très poussée, le tir est plus rapide (trois coups par minute) et plus précis. Il s'exécute même en marchant. En outre les unités deviennent beaucoup plus mobiles. Grâce à la facilité du maniement du fusil, les hommes peuvent se tenir au coude à coude (c'est l'ordre serré) et combattre sur seulement trois rangs de profondeur (c'est l'ordre mince par rapport aux six à huit rangs traditionnels de l'ordre profond). Au cours du combat, on peut donc rapidement dégarnir un point fort, mettre la troupe en colonne en vue d'un débordement et sur un simple commandement la faire pivoter d'un quart de tour, pour la replacer face à un flanc ennemi (c'est l'ordre oblique).

La fin du xviiie siècle va marquer une autre étape très importante en instituant le principe divisionnaire et en créant notamment des divisions d'infanterie « unités de toutes armes, capables de mener le combat pendant un certain temps ». Ces grandes unités comprennent deux à six régiments d'infanterie, un à trois de [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 6 pages

Médias de l’article

La Bataille de Waterloo, F. Phillippoteaux

La Bataille de Waterloo, F. Phillippoteaux
Crédits : AKG

photographie

Première Guerre mondiale, 1914-1918

Première Guerre mondiale, 1914-1918
Crédits : National Archives

vidéo

Défaite de la France en 1940

Défaite de la France en 1940
Crédits : National Archives

vidéo

Afficher les 3 médias de l'article


Écrit par :

  • : colonel, breveté de l'enseignement militaire supérieur, ancien professeur à l'École de guerre

Classification

Autres références

«  INFANTERIE  » est également traité dans :

ARMÉE - Typologie historique

  • Écrit par 
  • Paul DEVAUTOUR, 
  • Universalis
  •  • 12 929 mots
  •  • 22 médias

Dans le chapitre « Moyen-Orient »  : […] Jusqu'en 1700 avant J.-C. environ, le guerrier d'Orient est un fantassin. Les armées, restreintes, sont celles de royaumes clos, sans rapports extérieurs : dans la vallée du Nil, l'ancien Empire memphite, celui de Menès et des Pyramides ; à Sumer en Mésopotamie (cités-États d'Ourouk, d'Ur) ; d'Assur vers 1850, ou à Babylone. À partir de 1700, les Hyksos, venus d'Asie avec le cheval, le fer et le c […] Lire la suite

ARMÉE - Doctrines et tactiques

  • Écrit par 
  • Jean DELMAS
  •  • 7 994 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Choc et mouvement »  : […] Il semble difficile de parler de doctrines militaires pour l'Antiquité grecque ou latine, a fortiori pour la période préhellénique. Les Grecs, si lettrés, n'ont laissé à la postérité que peu d'écrits théoriques sur l'art de la guerre. Perdus les traités de tactique dont les auteurs, au nom peu évocateur, sont salués par leurs émules du ii e  siècle après J.-C., Arrien et Élien. Subsistent, de l'ép […] Lire la suite

ARMES - Armes légères

  • Écrit par 
  • François AMBROSI, 
  • Alain BRU
  •  • 11 813 mots
  •  • 6 médias

Étant au service du combattant à pied, les armes légères doivent le gêner le moins possible dans ses évolutions : marche, course, saut, rampé, accès dans les véhicules ; elles répondent donc à des impératifs de poids et d'encombrement très sévères. Les limites les plus couramment admises, dans ce domaine, sont pour les armes d'appoint 1 kg et 30 cm, pour une arme individuelle de base 4 kg et 80 c […] Lire la suite

BLINDÉS MATÉRIELS

  • Écrit par 
  • Patrice VENTURA
  •  • 7 282 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Perspectives »  : […] Depuis la fin de la guerre froide et la chute du Mur de Berlin, l'heure de l'affrontement des divisions blindées dans les grandes plaines d'Europe centrale et orientale semble dépassée, et la question de la pertinence des engins blindés dans une armée moderne a été posée. En effet, d'une forme de conflit où se seraient affrontées face à face des unités blindées en zone non habitée, les stratèges m […] Lire la suite

BOMBARDES DE CRÉCY (histoire militaire)

  • Écrit par 
  • Pascal LE PAUTREMAT
  •  • 239 mots

À la bataille de Crécy, face à l'armée de Philippe VI de Valois, de près de 20 000 hommes, Edouard III d'Angleterre dispose d'environ 11 000 hommes et de trois bombardes , canons rustiques plus adaptés aux sièges mais employés pour la première fois, en pleine bataille, sur le sol français. Les bombardes, inconnues des Français, projettent au jugé quelques boulets de pierre. Les flammes et le brui […] Lire la suite

DRAPEAUX DANS L'ANCIEN RÉGIME

  • Écrit par 
  • Hervé PINOTEAU
  •  • 1 218 mots

La France utilisait de nombreux drapeaux avant 1789, mais il n'y en avait aucun sur les bâtiments publics et sur le château où résidait le souverain. La bannière de France n'était qu'une pièce d'étoffe, assez petite et incapable de flotter, de velours violet ou bleu, ornée de trois fleurs de lis d'or brodées de chaque côté. Cet emblème, qui date du xii e siècle et qui fut présent sur de nombreux […] Lire la suite

FRANCE CAMPAGNE DE (1940)

  • Écrit par 
  • Armel MARIN
  •  • 1 589 mots
  •  • 8 médias

Le 10 mai 1940, la guerre éclair succède à la drôle de guerre qui dure alors depuis le 2 septembre 1939. La neutralité belge pose un problème délicat à l'état-major allié. Le plan d'origine de Gamelin préconise une bataille défensive sur une ligne fortifiée en France ; l'entrée des forces alliées en Belgique n'aurait lieu que pour répondre à un appel belge. Ce plan conjugue une défensive prudent […] Lire la suite

FUSILIER

  • Écrit par 
  • Jean DELMAS
  •  • 384 mots

Terme générique désignant autrefois tout militaire armé du fusil. Cette arme n'ayant été introduite que très progressivement dans les armées françaises au cours du xvii e siècle, le fusilier est encore en infime minorité dans les unités d'infanterie en 1670 : quatre par compagnie. Mais la proportion augmente très rapidement après l'invention de la baïonnette à douille par Vauban (1688). Et, en 17 […] Lire la suite

GUERRE MONDIALE (PREMIÈRE) - Mutineries et désobéissances collectives

  • Écrit par 
  • André LOEZ
  •  • 2 954 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Les mutineries françaises du printemps 1917 »  : […] La France connaît à son tour une importante vague de mutineries au printemps de 1917 , avec plus d’une centaine d’incidents, affectant les deux tiers des divisions d’infanterie, principalement fin mai-début juin, essentiellement dans l’Aisne et dans la Marne. Ces faits longtemps discutés sont désormais bien connus par une série de recherches, fondées notamment sur les archives de la Justice milita […] Lire la suite

GUERRE MONDIALE (PREMIÈRE) - Le rôle des colonies

  • Écrit par 
  • Laurent DORNEL
  •  • 5 236 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Un recours massif aux soldats coloniaux »  : […] Au cours du xix e  siècle, les Européens, qui s’appuient tous sur des auxiliaires africains ou asiatiques pour mener à bien leurs conquêtes coloniales, sont réticents à utiliser ces auxiliaires dans les affaires intra-européennes. Cette unité de vue se fissure au début du x x e  siècle avec le projet du général Mangin, qui avait servi le capitaine Marchand lors de la mission Congo-Nil et qui conna […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

Mexique. Avancée dans l’enquête sur la disparition des étudiants d’Ayotzinapa. 26 septembre 2020

de victimes. En novembre 2019, la version officielle de leur disparition avait été mise en cause par la découverte des restes d’un des étudiants à une certaine distance de la rivière où les cendres des victimes étaient censées avoir été jetées. Une nouvelle étape a été franchie avec l’émission de mandats d’arrêt à l’encontre de militaires du 27e bataillon d’infanterie basé à Iguala. […] Lire la suite

Soudan – Tchad. Montée des tensions. 4-15 mai 2009

chemin, remportant « une victoire décisive » selon l'armée. Le 15, Khartoum accuse N'Djamena d'avoir effectué deux raids aériens sur son territoire. Le Tchad reconnaît avoir recours à ces raids, accompagnés d'opérations d'infanterie le long de la frontière, pour détruire les bases des rebelles. Le Tchad et le Soudan s'accusent mutuellement de soutenir leurs mouvements rebelles respectifs. […] Lire la suite

France. Démission du chef d'état-major de l'armée de terre et présentation de la nouvelle carte militaire. 1er-24 juillet 2008

au 3e régiment de parachutistes d'infanterie de marine. Au cours d'un exercice de démonstration, des balles réelles avaient été tirées par erreur, blessant dix-sept personnes dont quatre grièvement. Présent dès le lendemain sur les lieux du drame, le président Nicolas Sarkozy […] Lire la suite

France. Échouage d'un bateau transportant des immigrés kurdes. 17-26 février 2001

d'attente dans les locaux du 21e régiment d'infanterie de marine de Fréjus. Le 20, le ministère de l'Intérieur reconnaît aux naufragés de l'East-Sea le statut de demandeurs d'asile et leur délivre des sauf-conduits de huit jours, les laissant libres […] Lire la suite

France. Mise en lumière de l'ampleur des affaires de sévices dans l'armée. 11 août 1993

Le parquet du tribunal de Marseille requiert l'ouverture d'une information judiciaire pour violences, outrages à subordonnés et attentats à la pudeur à la suite des plaintes déposées les 28 et 29 juin par le chef de corps du 21e régiment d'infanterie de marine (Rima […] Lire la suite

Pour citer l’article

Henri de NANTEUIL, « INFANTERIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/infanterie/