IDYLLE, genre littéraire

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Le mot eïdullion, dans la poésie alexandrine, indique un poème court, de style moyen et d'écriture vive, à sujet essentiellement descriptif. Ce dernier point a longtemps fait assimiler, chez les lexicographes, l'idylle à un petit tableau verbal. Tout vient, pour notre tradition culturelle, des Idylles de Théocrite. Mais parmi la trentaine de ces textes ainsi génériquement appelés, les espèces, comme les sujets, sont variés : dialogues, descriptions prises en charge par le poète ou par un personnage qui parle, développements dramatiques (mimes) ; de même, on lit des variations légendaires qui se rattachent à l'épopée. Les poèmes le plus nettement caractérisés sont aussi le plus emblématiques : ce sont les compositions à sujet manifestement pastoral (on peut dire aussi bucolique). D'une part, le poète présente et décrit une scène de la vie rustique ; d'autre part, des campagnards rivalisent dans un concours poétique sur un thème légendaire, ou amoureux, ou encore simplement descriptif. On voit comment diverses inflexions génériques peuvent en fait se mouler dans ce type d'œuvre. Surtout, il convient d'insister sur l'unité stylistique de cette manière littéraire : simplicité langagière, expression imagée et concrète qui rendent le naturel et le pittoresque.

Il est normal de ranger sous cette catégorie les Bucoliques de Virgile, du moins dans la stylisation de la mise en scène qui supporte le concours de chant des paysans, même si l'inspiration idéologique s'écarte sensiblement de l'« innocence » alexandrine. De ce point de vue, on peut se demander si, dans l'Antiquité latine, Ausone, ce Bordelais du ive siècle, n'est pas le vrai représentant de l'idylle. On peut en effet considérer que son plus fameux poème, La Moselle, constitue un modèle dans la veine moderne de l'idylle : description animée et pittoresque d'un décor naturel. Dès lors, on admettra sans peine que l [...]


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Écrit par :

  • : agrégé de lettres, docteur de troisième cycle, docteur ès lettres, professeur des Universités, université de Paris-IV-Sorbonne, directeur de l'Institut de langue française

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Pour citer l’article

Georges MOLINIÉ, « IDYLLE, genre littéraire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/idylle-genre-litteraire/