HERPÈS

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L'infection cellulaire herpétique

Cycle du virus

Le cycle du virus a été suivi en microscopie électronique par M. E. Epstein, par L. H. Holmes et D. H. Watson et par C. Morgan et ses collaborateurs. Le premier stade est représenté par l'adsorption passive des particules virales à la surface des cellules, suivie de leur pénétration dans le cytoplasme. Morgan (1968) a montré que ce second stade fait intervenir des mécanismes enzymatiques, très probablement d'origine cellulaire, aboutissant à la digestion de l'enveloppe virale, puis à la désintégration de la membrane cellulaire elle-même. Dans le cytoplasme, les particules sont décapsidées sous l'action d'une décapsidase. L'acide nucléique est mis en liberté, on perd sa trace jusqu'à ce qu'il reparaisse dans le noyau cellulaire. C'est la phase d'éclipse.

La synthèse du virus a lieu exclusivement à l'intérieur du noyau cellulaire. Les particules néoformées y apparaissent souvent en amas pseudo-cristallins. À ce stade, elles sont dépourvues d'enveloppe. Celle-ci se forme aux dépens de la membrane nucléaire, lorsque les particules passent du noyau dans le cytoplasme. Elle représente donc, au moins en grande partie, un matériel emprunté à la cellule hôte, dont elle a la spécificité immunologique.

Mécanismes biochimiques

La phase d'éclipse, pendant laquelle il est impossible de mettre en évidence le virus infectieux, est en réalité marquée par une intense synthèse de « protéines précoces », préalable indispensable à la multiplication ultérieure des particules virales. Certaines sont des enzymes distinctes des enzymes cellulaires, et dont quelques-unes sont sûrement d'information virale ; tel est le cas de l'ADN nucléotidyl-transférase, de la DNase I et de la thymidine kinase. Cette synthèse protéique se fait dans le cytoplasme, au niveau de polyribosomes spéciaux. Il se produit ensuite un courant de protéines du cytoplasme vers le noyau.

Dès la phase d'éclipse, des ARN messagers codés par l'ADN viral apparaissent, tandis que disparaissent peu à peu [...]

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Pour citer l’article

Jannick CHAMBERLIN, Jean DE RUDDER, « HERPÈS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/herpes/