HERPÈS

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La maladie herpétique

Épidémiologie

L'herpès touche pratiquement tous les êtres humains, comme le prouve la présence d'anticorps neutralisants dans le sang de la quasi-totalité des adultes. En France, selon les chiffres donnés en 2007 par l'association Agissons contre l'herpès, à l'occasion de la septième Journée nationale d'information, il y aurait 3,5 millions de personnes touchées par une des formes cliniques de cette maladie. La primo-infection par l'Herpesvirus simplex 1 a généralement lieu dans l'enfance à la suite d'une contamination par contact direct après incubation de trois à dix jours. Toutefois, dans la très grande majorité des cas, celle-ci passe inaperçue. Elle se traduit néanmoins par l'apparition d'anticorps circulants et d'un état d'immunité cellulaire avec une hypersensibilité cutanée du type retardé. La primo-infection par l'Herpesvirus simplex 2 est génitale sous forme de vésicules sur le gland, le prépuce ou sous forme de vulvo-vaginite. Elle apparaît après les premiers rapports sexuels.

Aspects cliniques

Les localisations cutanéo-muqueuses sont de beaucoup les plus fréquentes. Précédée par une sensation de cuisson, l'éruption herpétique fait son apparition en 24 à 36 heures sous forme de petites papules qui se transforment rapidement en un bouquet de vésicules contenant un liquide clair ou légèrement trouble. Il est contre-indiqué d'y appliquer alcool, éosine, pommades (surtout si elles contiennent des corticoïdes). L'évolution se fait en une ou deux semaines vers la guérison par rupture des vésicules laissant apparaître, sur un fond d'érythème, quelques exulcérations groupées qui se recouvrent de fines croutelles ; celles-ci se détachent au bout de quelques jours sans laisser de cicatrices.

Il importe de ne pas oublier le caractère très contagieux, en phase éruptive, du virus. Veiller en particulier à éviter l'auto-inoculation, près des yeux surtout, et la transmission par contact : le lavage des mains est recommandé.

Un caractère fâcheux de cette maladie bénigne es [...]

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Pour citer l’article

Jean DE RUDDER, Jannick CHAMBERLIN, « HERPÈS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/herpes/