LABROUSTE HENRY (1801-1875)

Architecte français, Henry Labrouste a introduit avec autorité l'emploi du fer et de la fonte dans les édifices les plus nobles. Après de brillantes études au collège Sainte-Barbe, Labrouste est admis à l'École nationale des beaux-arts en 1819. Il suit les cours d'architecture de Le Bas et de Vaudoyer père. Il est successivement lauréat du prix départemental (1823) et du grand prix de Rome (1824). Pendant son séjour romain, il se lie d'amitié avec Félix Duban, Léon Vaudoyer et Duc qui lui font connaître les théories fonctionnalistes de Jean Nicolas Louis Durand, professeur d'architecture à l'École polytechnique. Son travail de cinquième année (1829), la restauration des temples de Paestum, provoque une vive émotion dans les milieux de l'Académie. Il restitue, pour les temples, une structure en contradiction avec les travaux de ses prédécesseurs et propose une décoration polychrome. Il est soutenu avec chaleur par Horace Vernet qui offre sa démission de directeur de l'Académie de France à Rome (1830).

Cette querelle contre l'Académie rejette Labrouste, très respectueux de l'Antiquité, dans le clan des romantiques. Les élèves de l'École des beaux-arts, en rébellion, lui demandent d'ouvrir un atelier. Pendant un quart de siècle (1830-1857), Labrouste va inculquer à ses élèves l'idée que l'architecture est l'« art de bâtir », qu'il est nécessaire d'adapter les formes et le décor au programme. Cette même querelle éloignera le jeune architecte des grands travaux. Pendant près de dix ans, il n'aura que des postes de second ordre. Il prend part à de nombreux concours : ses projets audacieux seront souvent couronnés, mais les commandes ne suivront jamais. C'est le cas de l'hospice d'aliénés de Lausanne, et de la prison d'Alexandrie (Italie). Inspecteur des fêtes sous Alavoine, il est chargé, en 1840, d'organiser avec Visconti le retour des cendres de l'Empereur. On lui demande, en 1838, un projet pour une nouvelle bibliothèque Sainte-Geneviève. Le terrain est exigu pour les [...]

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Pour citer l’article

Renée PLOUIN, « LABROUSTE HENRY - (1801-1875) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/henry-labrouste/