CIXOUS HÉLÈNE (1937-    )

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Née à Oran (Algérie) en 1937, Hélène Cixous a publié plus de soixante ouvrages (fictions, essais ou pièces de théâtre), depuis la parution de son recueil de nouvelles Le Prénom de Dieu, en 1967, tout en menant une brillante carrière universitaire en France et aux États-Unis. Agrégée d'anglais à vingt-deux ans, elle a soutenu une thèse de doctorat d'État, L'Exil de Joyce, ou l'Art du remplacement, avant de participer activement à la création en 1968 du Centre universitaire de Vincennes (la future université de Paris-VIII) et en son sein, sept ans plus tard, d'un révolutionnaire – pour l'époque – « département des études féminines ».

Célébrée de longue date aux États-Unis, l'œuvre d'Hélène Cixous a longtemps été marginalisée sur la scène médiatique française en raison de résistances parfois haineuses aux différents engagements de son auteur. Elle retrouve enfin sa place dans le paysage contemporain : celle d'une œuvre majeure, dont l'écriture, libérant une langue en éveil aux « puissances-autres » qui la travaillent souterrainement, déploie sur une scène intime la grande histoire pour en découdre avec tout le théâtre de l'inconscient. Étroitement liée à celles de Jacques Derrida et du Théâtre du Soleil dirigé par Ariane Mnouchkine, cette œuvre est aussi le fruit d'une biographie qui croise quelques-unes des principales tragédies du xxe siècle, ce « siècle couturé de camps ».

Enfances algériennes

Fille d'une mère juive allemande exilée et d'un médecin juif algérien un temps interdit d'exercice par les lois de Vichy, Hélène Cixous a renoué, à partir de Si près (2007), avec l'histoire de l'Algérie, où sa mère a continué d'exercer le métier de sage-femme jusqu'en1971, et qu'elle-même a quittée en 1955 (elle n'y retournera qu'en 2005) pour suivre ses études à Paris. Lieu d'une confrontation précoce à la notion d'identités, l'Algérie est avant tout le pays du père perdu, George Cixous, mort de la tuberculose en 1948. Hélène Cixous avait dix ans.

Bien avant Les Commencements, dont le héros tout [...]

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Pour citer l’article

Bertrand LECLAIR, « CIXOUS HÉLÈNE (1937-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/helene-cixous/