HALOPHYTES

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Les associations d'halophytes

Les halophytes sont représentées par de très nombreuses algues et par quelques espèces appartenant aux autres groupes végétaux. Dans les milieux salés, en dehors des Algues (cf. algues, océan et mers), seules les Phanérogames appartenant à quelques familles (Chénopodiacées, Plombaginacées, Graminées, Composées, Crucifères) forment des ensembles importants et caractéristiques dont on étudiera quelques exemples.

À la limite inférieure des basses mers se développent sur substrat sablo-vaseux les prairies de zostères. Le long des littoraux envasés et soumis aux marées s'observent des auréoles de végétation. Ainsi, dans les régions tempérées, en allant de la limite des marées hautes de morte-eau à celle des hautes mers d'équinoxe, on rencontre successivement :

– une population végétale ouverte, c'est-à-dire formée de touffes (salicornes ou spartine) ne couvrant pas la totalité du sol ;

– un tapis continu dominé par l'obione, mais dans lequel on trouve quelques pieds de salicornes et de spartines ;

– une véritable prairie salée formée par une graminée (Puccinellia maritima) accompagnée par des espèces variées dont certaines ne se trouvent que dans les points les plus humides (Triglochin maritimum) alors que d'autres (Festuca arenaria) caractérisent les endroits secs.

Sous le climat tropical et subtropical, ces vases salées balayées par les marées sont occupées par une formation arborescente : la mangrove. Celle-ci est formée par de petits arbres, les palétuviers (Rhizophora Avicennia) présentant des semences qui commencent à germer avant de tomber (phénomène de viviparie), des tiges feuillées non charnues et des racines dont les tissus internes sont en communication avec l'atmosphère grâce à un système plus ou moins compliqué de lacunes aérifères aboutissant à de larges lenticelles.

Les sables littoraux, lorsqu'ils ne sont pas envahis par l'eau salée, constituent un milieu relativement sec où s'installent de préférence des associations d'aérohalophytes. Sur les parties sableuses des côtes occidentales d'Europe, on peut typiquement définir :

– les h [...]

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des sciences de Caen.

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Pour citer l’article

Paul BINET, « HALOPHYTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/halophytes/