GUILLAUME LE CONQUÉRANT (1027 env.-1087)

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L'œuvre

Guillaume le Conquérant est de ces hommes qui ont marqué profondément leur temps et laissé après eux une œuvre capitale. La sienne semble être d'abord l'union qu'il a réalisée de la Normandie et de l'Angleterre, union d'ailleurs préparée depuis cent ans par les rapports constants qu'entretenaient ces deux pays. Mais surtout, Guillaume a fait de ses États des ensembles organisés ; il a durement guerroyé pour assurer la sécurité des frontières normandes et pour asseoir son autorité en Normandie, dans le Maine et en Angleterre. Il s'est senti, tant en Angleterre qu'en Normandie, investi par Dieu de la mission de faire régner la paix, c'est-à-dire l'ordre, et de veiller à ce que les droits de tous, et surtout ceux de l'Église, pussent s'exercer librement. Il avait épousé en 1053 une princesse flamande, la reine Mathilde, qui devait mourir en 1083, et ce couple royal de vie exemplaire se plut à fonder des abbayes comme l'abbaye aux Hommes et l'abbaye aux Dames de Caen, et l'abbaye de Battle, au lieu même de sa victoire. Guillaume a certainement eu en vue le bien spirituel de ses sujets, comme en témoignent ses efforts pour réformer l'Église normande et organiser l'Église anglaise. Il stimula un immense mouvement de rénovation de la société, tant religieuse que séculière, et il aboutit à des résultats positifs.

Pourtant, il ne considérait l'union des deux couronnes que comme passagère et personnelle. Il ne songea pas à la rendre durable. À son lit de mort, il partagea ses États comme un patrimoine, ainsi qu'aurait pu le faire deux siècles plus tôt un souverain carolingien : la Normandie, considérée comme son bien propre, devait devenir l'héritage de son fils aîné, Robert Courte-Heuse (mort en 1134) ; l'Angleterre, traitée en acquêt, revenait au cadet, Guillaume le Roux (mort en 1100) ; son troisième fils, Henri Beauclerc, devenu Henri Ier (mort en 1135), devait se contenter d'une somme d'argent et du comté de Mortain. Ce fut pourtant ce dernier qui acheva et perpétua l'œuvre paternelle. L'union de la Normandie et de l'Angleterre, rompue en 1087, fut rétablie en 11 [...]


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Guillaume le Conquérant

Guillaume le Conquérant
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1000 à 1100. Seldjoukides

1000 à 1100. Seldjoukides
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  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études, professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Poitiers

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Pour citer l’article

Jacques BOUSSARD, « GUILLAUME LE CONQUÉRANT (1027 env.-1087) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/guillaume-le-conquerant/