CONQUÊTE DE L'ANGLETERRE PAR LES NORMANDS

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Guillaume, duc de Normandie (1035-1087), envahit l'Angleterre en 1066 parce qu'il refuse que le comte Harold de Wessex soit couronné roi d'Angleterre à sa place. En effet, le roi Édouard le Confesseur (1005-1066), fils de sa grand-tante, lui avait promis le trône en 1064. Le comte Harold est tué le 14 octobre 1066 à la bataille de Hastings défait par Guillaume, qui se fait couronner roi à l'abbaye de Westminster le jour de Noël. Cet événement marque l'union politique et sociale de la Normandie et de l'Angleterre. En effet, le nouveau roi remplace rapidement les Saxons par des Normands aux postes importants de l'administration provinciale, civile et ecclésiastique : sheriffs pour les comtés, évêques pour les diocèses. Les Saxons sont systématiquement dépossédés, comme en témoigne la grande enquête royale menée à la fin du xie siècle, le Domesday Book, qui recense toutes les seigneuries du royaume. Le système politique mis en place, très hiérarchisé, se fonde sur les liens féodo-vassaliques, tels qu'ils ont été développés en Normandie : dans ce système pyramidal dominé par le roi, chaque individu doit prêter un serment de fidélité à son seigneur et au suzerain. À sa mort, en 1087, Guillaume partage son héritage entre ses trois fils, mais le dernier, Henri Ier Beauclerc, parvient à réunir l'Angleterre et la Normandie sous son autorité en 1106.

Tapisserie de Bayeux

Tapisserie de Bayeux

photographie

Détail de la broderie de Bayeux. On a longtemps pensé que la reine Mathilde, épouse de Guillaume le Conquérant, était l'auteur de cette œuvre qui immortalise la conquête de l'Angleterre par ce dernier. La broderie est désormais attribuée à des artistes normands. XIe siècle. Broderie de... 

Crédits : Spencer Arnold/ Getty Images

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—  Pascal BURESI

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Pascal BURESI, « CONQUÊTE DE L'ANGLETERRE PAR LES NORMANDS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/conquete-de-l-angleterre-par-les-normands/