GUILLAUME LE CONQUÉRANT (1027 env.-1087)

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Le roi d'Angleterre

Toute sa propagande est fondée sur l'idée de légitimité ; c'est pourquoi il ne confisque d'abord que les biens des Saxons, peu nombreux, qui ont porté les armes contre lui et qu'il considère comme traîtres et rebelles. En février 1067, Guillaume, triomphant, peut retourner en Normandie en laissant l'administration du royaume à son sénéchal, Guillaume Fils-Osbern, et à son demi-frère, Eudes, évêque de Bayeux.

Ceux-ci ne gouvernaient que la partie de l'Angleterre dont Guillaume était maître, c'est-à-dire le sud et l'ouest ; en effet, les Midlands et toute la région orientale et septentrionale semblaient peu loyaux au nouveau souverain. En outre, pesait sur le royaume la perpétuelle menace d'une invasion scandinave. À ces dangers s'en ajoutait un autre : parmi ses compagnons auxquels il avait distribué d'importantes dotations en terres, Guillaume comptait peu de vassaux normands sur qui son autorité était forte. Il fut bientôt rappelé en Angleterre par une révolte inspirée par Eustache de Boulogne, richement pourvu en Angleterre, dont il confisqua les fiefs. À ce moment, son prestige est tel que ce sont des Saxons qui l'aident et qui repoussent l'invasion de trois fils de Harold qui tentaient de recouvrer le trône.

En 1068, la révolte de deux seigneurs saxons, les comtes Edwin et Morcar, est réprimée, et cette campagne donne à Guillaume l'occasion d'entrer à York et de soumettre les comtés du Nord. Il adopte une ligne politique fondée sur la clémence et traite volontiers avec les rebelles vaincus, en leur laissant leurs charges ; il tient le pays en respect en le couvrant de châteaux à la mode normande ; enfin, il emploie surtout dans ses armées des mercenaires, saxons aussi bien que normands.

Cependant, cette politique tolérante est rapidement modifiée sous la pression des circonstances. Dès 1069, le pays au nord du Humber se soulève : le comte Copsi, puis Robert de Commines périssent sous les coups des rebelles. En même temps, on voit reparaître Edgar l'Atheling, soutenu par les Écossais ; les chefs gallois passent la frontière ; des seigneurs angla [...]


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Guillaume le Conquérant

Guillaume le Conquérant
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1000 à 1100. Seldjoukides

1000 à 1100. Seldjoukides
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  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études, professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Poitiers

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Pour citer l’article

Jacques BOUSSARD, « GUILLAUME LE CONQUÉRANT (1027 env.-1087) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/guillaume-le-conquerant/