GUERRE DU PÉLOPONNÈSE, en bref

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La Ligue de Délos, créée en — 478 par Athènes pour continuer jusqu'à la victoire finale la guerre contre la Perse, avait perdu sa raison d'être avec la conclusion de la paix de Callias en — 448. Elle apparaît dès lors pour ce qu'elle est devenue peu à peu sous l'impulsion de Cimon, puis de Périclès : l'instrument de l'hégémonie d'Athènes en mer Egée, dont les cités lui paient un tribut annuel. Les hostilités commencent en — 431 entre Athènes et l'alliance continentale conclue par les cités de Béotie et du Péloponnèse menées par Corinthe et Sparte ; elles constituent, à l'échelle du monde grec, une guerre mondiale de près de trente ans, riche en péripéties dramatiques, que le grand historien athénien Thucydide a décrites avec une lucidité sans complaisance. Les cités grecques vont s'y affaiblir irrémédiablement : Athènes en sort brisée, sans que Sparte victorieuse puisse assumer longtemps le rôle directeur qui lui échoit. Cette guerre sans merci aura révélé les limites de la civilisation grecque : son incapacité à dépasser durablement le cadre étroit de la cité.

—  Bernard HOLTZMANN

Écrit par :

  • : ancien membre de l'École française d'Athènes, professeur émérite d'archéologie grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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GUERRE DU PÉLOPONNÈSE - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Bernard HOLTZMANN
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Mars — 431 Début des hostilités. Premières incursions des Péloponnésiens en Attique.— 430-— 429 Épidémie à Athènes, qui emporte le tiers de la population. Mort de Périclès.— 428-— 427 Révolte de Mytilène […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/peloponnese-reperes-chronologiques/

ALCIBIADE (450-404 av. J.-C.)

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  • Andrée POUGET
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Dans le chapitre « Le champion de l'impérialisme athénien »  : […] De 420 à 415, Alcibiade apparaît comme le continuateur de Périclès et le champion de l'impérialisme athénien. Lorsqu'il entre dans la carrière politique, la guerre du Péloponnèse connaît une trêve et Athènes traverse une brillante période. Nicias a signé la paix avec Sparte en 421 : cette paix, Alcibiade ne l'accepte pas. Il prépare la revanche d'Athènes. Il veut la guerre qui peut ouvrir à son a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alcibiade/#i_163

ANTIPHON DE RHAMNONTE (480 av. J.-C.?-411 av. J.-C.)

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  • Universalis
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Orateur et homme d'État athénien actif vers 480-411 av. J.-C. Antiphon exerce comme logographe – il compose des discours pour des clients qui doivent assurer leur défense devant un tribunal –, une profession particulièrement utile dans le climat de suspicion qui règne à Athènes à la fin de la guerre du Péloponnèse contre Sparte. Sur le terrain politique, Antiphon est l'instigateur de la révoluti […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/antiphon-de-rhamnonte/#i_163

ARISTOPHANE (445-380 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Jean DEFRADAS
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Dans le chapitre « Un dramaturge engagé »  : […] Aristophane, né à Athènes sans doute en 445 avant J.-C., fit représenter sa première comédie, Les Banqueteurs , où, semble-t-il, il raillait l'éducation des sophistes, en 427, sous un nom d'emprunt, comme la deuxième, Les Babyloniens , dirigée contre le démagogue Cléon, en 426. La plupart de ses pièces ont été publiées pendant la guerre du Péloponnèse, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/aristophane/#i_163

ATHÈNES

  • Écrit par 
  • Guy BURGEL, 
  • Pierre LÉVÊQUE
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Dans le chapitre « La guerre du Péloponnèse »  : […] Les prétentions d'Athènes à l'hégémonie et son attitude intransigeante dressent contre elle les Péloponnésiens, notamment les Lacédémoniens et les Corinthiens. Le conflit éclate en 431 et dure près de trente ans, conduit de part et d'autre avec un acharnement désespéré. Périclès mort en 429, aucun homme de premier plan ne le remplace pour conseiller le démos. La guerre se traîne avec diverses alte […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/athenes/#i_163

CLÉON (mort en 422 av. J.-C.)

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  • Claudine LEDUC
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Homme politique athénien. Fils de Cléainétos, Cléon est le personnage le plus vilipendé de l'histoire athénienne : Thucydide, qu'il a fait exiler, l'exècre ; Aristophane qu'il a poursuivi en justice, le vomit. On le présente comme un parvenu sans éducation, violent, vantard et concussionnaire. Cependant, il ne possède pas que des défauts. C'est un homme nouveau dont le père, un tanneur, s'est enri […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cleon/#i_163

CORINTHE

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Une des plus anciennes et des plus puissantes cités grecques, située dans une étroite plaine pierreuse, entre l'isthme qui commande l'entrée du Péloponnèse, et la citadelle rocheuse de l'Acrocorinthe. Plusieurs vagues de population, attirées par son sol riche en sources et en argile de potier, s'y succédèrent depuis le Néolithique (village de Korakou). On y fabriquait, dès l'an ~ 3000, des armes e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/corinthe/#i_163

ÉPIDÉMIES

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  • Jacqueline BROSSOLLET, 
  • Georges DUBY, 
  • Gabriel GACHELIN, 
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Dans le chapitre « La peste d'Athènes »  : […] Dans Athènes assiégée par les Lacédémoniens et surpeuplée de réfugiés, une épidémie éclata, frappant un quart de la population (430 av. J.-C.). La résistance des assiégés s'en trouva affaiblie, mais les assiégeants, épouvantés par les récits des prisonniers et les lueurs des bûchers funéraires, se retirèrent, laissant un peuple anéanti et privé de son chef : Périclès, atteint lui aussi, venait de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/epidemies/#i_163

GRÈCE ANTIQUE (Histoire) - La Grèce antique jusqu'à Constantin

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Dans le chapitre « La guerre du Péloponnèse »  : […] La guerre du Péloponnèse marque un tournant essentiel dans l'histoire des cités grecques. Elle débuta par une série de conflits locaux qui mirent aux prises Athéniens et Corinthiens. Mais le jeu des alliances entraîna bientôt toutes les cités dans la lutte. Athènes se trouvait dans une position de force, elle avait un puissant empire, une armée considérable, une flotte bien entraînée, des ressourc […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grece-antique-histoire-la-grece-antique-jusqu-a-constantin/#i_163

L'ÂGE DES CASERNES (Michel Auvray) - Fiche de lecture

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« La conscription est bel et bien morte, prête à être rangée au musée militaire, aux côtés de l'arbalète, du sabre ou de l'ost féodal. » Par ces mots, Michel Auvray prend acte de la décision radicale annoncée par Jacques Chirac le 22 février 1996, programmant la suspension du service national. Dans son ouvrage L'Âge des casernes. Histoire et mythes du service militaire , publ […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-age-des-casernes/#i_163

MACÉDOINE ANTIQUE

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Dans le chapitre « Rupture avec Athènes »  : […] Les rapports entre la Macédoine et le monde grec sous le règne de Perdiccas II, successeur d'Alexandre, sont mieux connus, car on dispose pour cette période d'une source d'information extrêmement importante, le récit de Thucydide. La Macédoine se trouva en effet étroitement mêlée à l'histoire du monde grec, et singulièrement à la guerre du Péloponnèse et aux conflits qui la précédèrent immédiatem […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/macedoine-antique/#i_163

MÉGARE

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  • Claude MOSSÉ
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Cité grecque de l'isthme de Corinthe, située au milieu d'une étroite plaine fertile entre le territoire de Corinthe et l'Attique. Possédant de bons ports sur le golfe Saronique, Mégare était tournée plus volontiers vers l'Égée que vers l'Occident. C'est pourtant en Sicile orientale qu'elle fonda sa plus ancienne colonie, Megara Hyblaia. Mais ses établissements les plus importants se trouvent en Pr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/megare/#i_163

NAUPACTE

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Port locrien sur la rive nord du golfe de Corinthe, à quelques kilomètres du cap Rhion. Cette situation lui a valu une importance stratégique qui explique son rôle historique mieux que sa puissance propre. Dans la légende du retour des Héraclides, Naupacte leur sert de base navale pour reconquérir le Péloponnèse. À l'époque archaïque, elle est dans la dépendance de Corinthe dont l'influence cultur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/naupacte/#i_163

NICIAS (env. 470-413 av. J.-C.)

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  • Alain MAHUZIER
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Général et homme politique athénien, fils de Nicératos, les antécédents de Nicias sont inconnus : la fortune acquise par son père a dû faire sortir la famille de l'obscurité. Sa richesse est proverbiale ; il a des intérêts dans l'exploitation des mines d'argent du Laurion. Elle lui vaut, lors de ses chorégies, de remporter toujours le prix et contribue, peut-être, à sa réussite politique. Souvent […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nicias-470-413/#i_163

PÉRICLÈS (env. 495-429 av. J.-C.)

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  • Pierre LÉVÊQUE
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Dans le chapitre « La politique extérieure »  : […] Sur le plan extérieur, la politique de Périclès est d'abord d'une hardiesse extrême : il croit pouvoir lutter sur un double front, contre le Grand Roi, avec qui la paix n'a pas été signée à la fin des guerres médiques, et contre Sparte et ses alliés, avec qui Athènes, sous Cimon, avait entretenu de bons rapports. Contre Artaxerxès I er , successeur de Xerxès, Athènes mène […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pericles/#i_163

SAMOS

  • Écrit par 
  • Claude MOSSÉ
  • , Universalis
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L’île grecque de Samos (33 000 hab. en 2011), dans la mer Égée, est la plus proche des côtes de l’Asie Mineure, dont elle est séparée par le mince détroit de Samos. Ce territoire boisé et montagneux s’étend sur 476 kilomètres carrés ; il culmine au mont Kerkis (1 433 mètres), à la pointe occidentale de l’île. Le littoral est très découpé sur la façade orientale, mais plus régulier sur la côte sud […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/samos/#i_163

SPARTE

  • Écrit par 
  • Pierre LÉVÊQUE
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Dans le chapitre « Le ve siècle »  : […] Le repliement de Sparte apparaît de manière décisive dans la crise des guerres médiques : dans la première, les Spartiates sont absents à Marathon ; dans la seconde, ils montrent bien leur égoïsme en n'engageant aux Thermopyles (480 av. J.-C.) que de faibles contingents pour la défense de la Grèce centrale et de l'Attique et en gardant leurs troupes pour sauvegarder le Péloponnèse ; ce sont désor […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sparte/#i_163

THÈBES DE BÉOTIE

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Dans le chapitre « L'effacement et l'apogée de l'époque classique »  : […] Privée par les Grecs victorieux de son hégémonie sur la Béotie, Thèbes mène une vie très effacée jusqu'en 447, peut-être toujours sous un gouvernement aristocratique. C'est l'époque de l'apogée du plus glorieux de ses fils, Pindare, dont les Odes triomphales célèbrent les jeunes aristocrates vainqueurs dans les jeux panhelléniques. Ses artistes ne sont pas non plus sans vigue […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/thebes-de-beotie/#i_163

THUCYDIDE (env. 460-env. 400 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Jacqueline de ROMILLY
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Thucydide occupe une place unique parmi les historiens. Racontant une guerre qu'il avait vécue, il en a donné une analyse si profonde qu'il a réussi à en faire, comme il se l'était proposé, une « acquisition pour toujours », où chaque époque apprend, à travers ce récit du v e  siècle avant J.-C., à mieux comprendre ce qu'elle vit. Thucydide a rac […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/thucydide/#i_163

Pour citer l’article

Bernard HOLTZMANN, « GUERRE DU PÉLOPONNÈSE, en bref », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-du-peloponnese-en-bref/