GÉOMORPHOLOGIE

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Paysage dans le Mâconnais

Paysage dans le Mâconnais
Crédits : P. Pech

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Vallée de la Durance au nord de Guillestre

Vallée de la Durance au nord de Guillestre
Crédits : P. Pech

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Crête de Chabreyrel dans le vallon du Couleau, parc national des Écrins

Crête de Chabreyrel dans le vallon du Couleau, parc national des Écrins
Crédits : P. Pech

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Mégagéomorphologie

Mégagéomorphologie
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La géomorphologie (« géo », la terre, « morpho », la forme, et « logie » formé du grec logos, que l'on peut traduire ici par loi ou science) est une discipline scientifique dont l'objet est de nommer et de mesurer les formes du relief, mais aussi d’expliquer leur genèse et de prévoir leur évolution. La complexité de cette discipline, et ce qui en fait aussi son originalité, est liée à cette triple démarche puisqu'elle emprunte à de nombreuses autres sciences. Cela revient, dans certains cas, à interpréter les conditions d'élaboration de paysages anciens tandis que, dans d'autres cas, il s'agit de prédire et de mesurer la dynamique d'un processus en cours comme le glissement de tout un versant de montagne.

La forme et sa genèse

À l'aide de cartes et d'instruments topographiques, comme le GPS, ou avec des modèles numériques de terrain, le géomorphologue mesure les volumes, les pentes, les surfaces, leur orientation, et définit ainsi des plaines, des vallées, des plateaux, des montagnes, mais aussi des unités plus petites, comme une paroi, une cuvette, un replat, la densité des chenaux d'une rivière...

Ce travail de nomenclature des formes est complété par l'interprétation de leur mode de mise en place, ce qu'on appelle leur morphogenèse. La genèse des formes relève de nombreux facteurs ; traditionnellement, on oppose la géomorphologie structurale, qui s'attache à interpréter les formes structurales en relation avec le bâti géologique (Peulvast et Vanney, 2001 et 2002), à la géomorphologie climatique ou dynamique (Valadas, 2004), qui consiste à identifier les modelés disséqués ou accumulés par des processus morphodynamiques conditionnés par des agents externes : l'eau (solide ou liquide), la température, les agents biogènes, les sociétés humaines, etc.

Paysage dans le Mâconnais

Paysage dans le Mâconnais

Photographie

Ce paysage du Mâconnais montre à l'ouest (à gauche et en arrière-plan) la retombée des monts du Charolais (hercynien), qui constitue une forme d'aplanissement élaborée au Miocène (moins de 15 millions d'années) et taillée dans les roches cristallines primaires. Au centre, la butte,... 

Crédits : P. Pech

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Une même forme topographique peut donc avoir plusieurs origines. Prenons le cas d'une colline. Disposée en avant d'un relief de cuesta, elle peut être une butte témoin constituée d'un empilement de roches sédimentaires coiffé d'un niveau plus résistant. Elle peut aussi correspondr [...]


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Écrit par :

  • : professeur agrégé de géographie, professeur des Universités, enseignant-chercheur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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ACCUMULATIONS (géologie) - Accumulations continentales

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Le vent et les eaux de ruissellements ou d'écoulements divers, y compris solides (glaces), sont susceptibles de développer des actions d'ablation, de transport et de dépôt, en chaque point de leurs trajectoires, selon le bilan qui s'établit entre l'énergie dont ils disposent et leur charge. Ce type d'accumulation relève naturellement des activités fluviatiles, glaciaires ou éoliennes. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/accumulations-geologie-accumulations-continentales/#i_20266

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BASSIN SÉDIMENTAIRE

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Dans le chapitre « Types morphologiques »  : […] C'est à partir de ces types structuraux qu'on peut définir les principaux types morphologiques de bassins sédimentaires. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bassin-sedimentaire/#i_20266

BOUCLIER, géomorphologie

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GÉOGRAPHIE

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Géologue américain né le 6 mai 1843 à Rochester (New York), mort le 1 er  mai 1918 à Jackson (Michigan), Grove Karl Gilbert est l'un des pères de la géomorphologie moderne. Il est le premier à avoir identifié la pertinence du concept d'équilibre dynamique dans la formation et l'évolution du relief, c'est-à-dire que la forme du relief est le résultat d'un équilibre entre le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grove-karl-gilbert/#i_20266

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Dans le chapitre « Effets morphologiques »  : […] C'est lorsqu'un glacier avance sur un terrain meuble (sédiments, ancienne moraine en nappe ou roche fracturée par les alternances de gel et dégel) qu'il a la plus grande action géomorphologique. Le bourrelet qu'il peut pousser devant lui, à la façon d'un bulldozer, est rarement important, mais des débris rocheux s'incorporent aux couches basales (probablement grâce au processus de fonte et regel […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/glaciers/#i_20266

ÎLES

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KARST

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Dans le chapitre « Origine et permanence »  : […] L'eau d'origine atmosphérique est en partie absorbée par les couches de surface (nappe phréatique) puis, ressortant par les sources, elle s'écoule dans des vallées, s'étale dans tout creux de l'écorce terrestre (définition étymologique du mot lac), constitue des étangs, voire des lacs de barrage, des réservoirs si l'homme arrête par ses œuvres cet écoulement naturel. Quand les apports sont importa […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lacs/#i_20266

MADAGASCAR

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  • Marie Pierre BALLARIN, 
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MARS, planète

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  • Philippe MASSON, 
  • Francis ROCARD
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Dans le chapitre « Les traces d'écoulements »  : […] C'est donc depuis les missions Viking et Mars Global Surveyor que l'on a identifié des formations trahissant le rôle actif de l'eau à la surface de Mars : –  Des traces d'inondations catastrophiques ayant sculpté les paysages dans les derniers milliards d'années ont été mises en évidence. Ces chenaux , ressemblant à de vastes fonds de rivières asséchées, se sont formés de deux façons : par vidange […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mars-planete/#i_20266

MASSIFS ANCIENS

  • Écrit par 
  • Roger COQUE
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Un massif ancien est une unité géomorphologique généralement de dimensions moyennes (de quelques milliers à quelques dizaines de milliers de kilomètres carrés), associant des vestiges souvent importants de surfaces d'aplanissement à une gamme plus ou moins riche de formes structurales en partie spécifiques. D'une façon générale, les massifs anciens ont un relief compact, aux formes lourdes, mal […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/massifs-anciens/#i_20266

MERCURE, planète

  • Écrit par 
  • Pierre THOMAS
  •  • 4 683 mots
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Dans le chapitre « Morphologie et stratigraphie »  : […] Le bassin Caloris, la plus grande formation d'impact sur Mercure, est le trait morphologique dominant de la planète . On n'en a longtemps connu que la moitié orientale, l'autre moitié étant plongée dans la nuit lors des passages de Mariner-10 ; en 2008, Messenger a révélé la totalité du bassin, dont le diamètre, auparavant estimé à 1 300 kilomètres, a été réévalué à 1 550 kilomètres. Son rempart d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mercure-planete/#i_20266

MONTAGNES - Géomorphologie

  • Écrit par 
  • Roger COQUE
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Les géomorphologues appellent chaîne une unité montagneuse complexe, caractérisée par un relief élevé, à fortes dénivellations, et, surtout, par la disposition ordonnée de ses éléments et de leurs combinaisons, selon une direction privilégiée qui est celle de son axe. Toutes les chaînes correspondent ainsi à une tectonique de plissement récente, développée au cours des ères Mésozoïque et Cénozoïq […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/montagnes-geomorphologie/#i_20266

NAMIB

  • Écrit par 
  • Richard F. LOGAN
  •  • 2 402 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Géographie physique »  : […] Le désert est principalement constitué par une plate-forme relativement lisse formée par un socle paléozoïque arasé. Ce substrat contient surtout des micaschistes et d'autres roches métamorphiques, ainsi que du granite et d'autres roches magmatiques. La plate-forme s'élève progressivement de la côte jusqu'à environ 900 mètres d'altitude au pied de l'escarpement. Des montagnes isolées et éparpillé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/namib/#i_20266

OCÉAN ET MERS (Géologie sous-marine) - Topographie des fonds sous-marins

  • Écrit par 
  • Jean-Marie PÉRÈS, 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 2 343 mots
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La morphologie de la partie du globe couverte par les océans et les mers n'est pas moins diverse que celle des terres émergées. Très schématiquement, on peut distinguer quatre domaines essentiels : le précontinent, les plaines abyssales, les dorsales océaniques, les grandes fosses (fig. 1 ). […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-et-mers-geologie-sous-marine-topographie-des-fonds-sous-marins/#i_20266

PÉDOLOGIE

  • Écrit par 
  • Georges AUBERT, 
  • Denis BAIZE, 
  • Mireille DOSSO, 
  • Marcel JAMAGNE
  •  • 9 867 mots
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Dans le chapitre « Relief. Géomorphologie »  : […] Si l'on met à part les effets de la tectonique, c'est par le jeu des altérations et érosions différentielles, correspondant aux processus géomorphologiques, que se sont mis en place les grandes formes du relief et les types de modelé. La pédogenèse prend le relais dans ce façonnement du paysage. De nombreuses caractéristiques des sols sont précisément en relation avec leur position topographique  […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pedologie/#i_20266

PÉRIGLACIAIRE DOMAINE

  • Écrit par 
  • Roger COQUE, 
  • François DURAND-DASTÈS
  •  • 5 781 mots
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Dans le chapitre « Les modelés et les formes de relief périglaciaires »  : […] Différentes familles de modelés et de formes périglaciaires résultent de l'activité des systèmes morphogéniques. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/domaine-periglaciaire/#i_20266

PHOTO-INTERPRÉTATION

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  • Max GUY
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Dans le chapitre « Invention et diffusion »  : […] C'est en 1858 que Gaston Félix Tournachon, dit Nadar, qui prendra la même année la première photographie aérienne en ballon , déposait un brevet d'invention « pour un nouveau système de photographie aérostatique » permettant le « levé des plans topographiques, hydrographiques et cadastraux », ainsi que la direction des « opérations stratégiques par le levé des fortifications ». La photo-interpréta […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/photo-interpretation/#i_20266

POLAIRES MILIEUX

  • Écrit par 
  • Roger COQUE, 
  • François DURAND-DASTÈS, 
  • Yvon LE MAHO
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Dans le chapitre « Processus morphogéniques »  : […] L' écoulement glaciaire développe les processus morphogéniques spécifiques qui aboutissent à une attaque des roches du lit et au transport des moraines. La connaissance des mécanismes de l'ablation exercée par le glacier repose sur l'interprétation des micromodelés des lits glaciaires hérités et des portions de ceux qui sont en partie déglacés à la sui […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/milieux-polaires/#i_20266

RELIEF CONFORME & RELIEF INVERSE

  • Écrit par 
  • Guy POURSIN
  •  • 78 mots

Les notions de relief conforme et de relief inverse impliquent un rapport entre la disposition actuelle du relief et la structure qui a commandé son organisation. Ainsi, le relief est dit conforme lorsque la dénivellation topographique qui l'exprime est de même sens que la déformation tectonique des couches sous-jacentes ; il est dit inverse dans le ca […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/relief-conforme-et-relief-inverse/#i_20266

RELIEF RÉSIDUEL

  • Écrit par 
  • Guy POURSIN
  •  • 150 mots
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Simple pointement rocheux, ou véritable massif montagneux de plusieurs centaines de mètres de commandement dominant une surface d'érosion et marquant souvent l'extension d'une ancienne topographie dont il n'est qu'un vestige. Ce relief résiduel a été protégé de la destruction soit par sa présence sur une ligne de partage des eaux restée très longtemps stable, soit en raison de la résistance extrê […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/relief-residuel/#i_20266

ROCHES (Déformations) - Failles

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
  • Roger COQUE, 
  • Universalis
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Dans le chapitre « Géomorphologie : les escarpements de faille »  : […] Les failles peuvent s'exprimer dans le relief par des formes structurales appelées escarpements de faille, qui se caractérisent par leur commandement, leur regard, leur profil transversal et leur tracé. Le commandement est la distance verticale entre le sommet de l'escarpement et sa base ; il ne correspond pas nécessairement au rejet vertical de la faille. Le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/roches-deformations-failles/#i_20266

RUINIFORME PAYSAGE

  • Écrit par 
  • Guy POURSIN
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Paysage qui présente, en morphologie karstique, un aspect caractéristique de ruines. Il s'agit de formes dues à l'érosion de certains faciès hétérogènes, comme les dolomies ou les grès calcaires, évoquant des villages ruinés, avec des tours et des pans de murs, etc. À la surface des plateaux, ces ensembles constituent un véritable labyrinthe dont l'intérêt touristique est indéniable : le plus célè […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paysage-ruiniforme/#i_20266

TEMPÉRÉ DOMAINE

  • Écrit par 
  • Roger COQUE, 
  • François DURAND-DASTÈS
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Dans le chapitre « Le domaine morphologique tempéré »  : […] Le domaine tempéré correspond aux régions dont le climat se caractérise généralement par la modération de ses manifestations. Localisé dans les latitudes moyennes, il fait la transition avec ceux où la géomorphogenèse actuelle est contrôlée par des chaleurs ou des froids excessifs. Cette situation explique, pour une bonne part, la diversité et la complexité des aspects du relief, conséquences d'un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/domaine-tempere/#i_20266

TROPICAL MILIEU

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  • François DURAND-DASTÈS
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Dans le chapitre « Géomorphologie »  : […] Tel qu'il a été délimité au début de cet article, le domaine tropical s'étend sur quelque 20 p. 100 des terres émergées, de part et d'autre de l'équateur. Une aussi vaste étendue ne saurait constituer une unité morphodynamique et morphoclimatique. Il convient, en particulier, de différencier les régions forestières et celles de savanes , tant du point […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/milieu-tropical/#i_20266

VÉNUS, planète

  • Écrit par 
  • Véronique ANSAN, 
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VOLCANISME ET VOLCANOLOGIE

  • Écrit par 
  • Roger COQUE, 
  • Jean-François LÉNAT, 
  • Haroun TAZIEFF, 
  • Jacques VARET
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Voir aussi

Pour citer l’article

Pierre PECH, « GÉOMORPHOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geomorphologie/