GÉOMORPHOLOGIE

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Une discipline à l'interface d'autres disciplines

La détermination des caractères des formes de relief concerne aussi bien les milieux sous-marins que continentaux terrestres. Grâce à des moyens d'observation comme les radars ou les capteurs embarqués sur les satellites, la Terre et les autres corps célestes solides, comme la Lune ou Mars, font partie des espaces pour lesquels l'expertise des géomorphologues est désormais requise (Peulvast et Vanney, 2001 et 2002). La géomorphométrie se consacre à l'analyse des volumes et des formes grâce aux moyens de mesure satellitaires et aux données géoréférencées traitées en tant que modèles numériques de terrain, dans les systèmes d'information géographique. Ce travail de délimitation et de mesure des surfaces et des formes du relief terrestre a de nombreuses applications, notamment en géomorphologie fluviale pour établir les cartes d'aléas et de risque d'inondation.

La tectonique des plaques ainsi que les progrès de la géophysique et de la géochimie permettent de mieux interpréter les formes structurales, ces formes de relief conditionnées avant tout par les données géologiques. La connaissance des déformations de l'écorce terrestre et des matériaux rocheux a des conséquences sur les capacités d'aménagement des sociétés. En étudiant des paléo-formes associées à des dépôts, des vestiges ou des bio-indicateurs, la géomorphologie permet d'identifier et d'interpréter les conditions environnementales du passé ainsi que les changements qui ont pu se produire dans un milieu. Certains de ces changements, lents ou prenant la forme de crises brutales, ont des origines naturelles, tandis que d'autres, en particulier le déclenchement de phases récentes d'érosion, relèvent des conséquences des grandes transformations des équilibres morphodynamiques dues aux sociétés humaines, comme les défrichements (Neboit, 2010). De nombreux géomorphologues travaillent sur la reconstitution de formes résiduelles traduisant les effets d'agents et de conditions de morphogenèse dans [...]

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Paysage dans le Mâconnais

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Vallée de la Durance au nord de Guillestre

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Crête de Chabreyrel dans le vallon du Couleau, parc national des Écrins

Crête de Chabreyrel dans le vallon du Couleau, parc national des Écrins
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Mégagéomorphologie

Mégagéomorphologie
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Écrit par :

  • : professeur agrégé de géographie, professeur des Universités, enseignant-chercheur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Pierre PECH, « GÉOMORPHOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/geomorphologie/