RELIEF RÉSIDUEL

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Simple pointement rocheux, ou véritable massif montagneux de plusieurs centaines de mètres de commandement dominant une surface d'érosion et marquant souvent l'extension d'une ancienne topographie dont il n'est qu'un vestige.

Monument Valley

photographie : Monument Valley

photographie

Monument Valley, dans l'Arizona, où se dressent d'immenses buttes témoins de grès, vestiges d'un plateau très ancien érodé par la pluie et le vent au cours de dizaines de millions d'années. 

Crédits : Carol M. Highsmith/ Lybrary of Congress

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Ce relief résiduel a été protégé de la destruction soit par sa présence sur une ligne de partage des eaux restée très longtemps stable, soit en raison de la résistance extrême des roches qui le constituent, soit encore, dans le cas où il a été créé par la tectonique, par suite d'un retard des forces érosives qui pouvaient l'annihiler.

Les exemples de relief résiduel abondent : les buttes témoins en avant du front de cuesta dans une structure sédimentaire monoclinale, les inselbergs surplombant les parties planes des pédiments ; les mesas volcaniques en présentent autant de types différents.

—  Guy POURSIN

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«  RELIEF RÉSIDUEL  » est également traité dans :

BOUCLIER, géomorphologie

  • Écrit par 
  • Roger COQUE
  •  • 5 395 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Surfaces d'aplanissement à reliefs résiduels »  : […] L'énorme extension des surfaces d'aplanissement, souvent sur des millions de kilomètres carrés, constitue le trait dominant du relief de tous les boucliers. Elle s'exprime dans la prépondérance de plaines et de plateaux qui recoupent indifféremment tous les éléments structuraux des socles cristallins. Il faut y voir le résultat d'une très longue érosion, essentiellement subaérienne, mais aussi d'u […] Lire la suite

Pour citer l’article

Guy POURSIN, « RELIEF RÉSIDUEL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/relief-residuel/